Le vote à l'unanimité est la dernière étape vers la suppression de la statue de Roosevelt

La sculpture de l'ex-président de l'American Museum of Natural History, flanquée d'un Amérindien et d'un Africain, sera envoyée dans une institution dédiée à sa vie.

La New York City Public Design Commission a voté à l

Après plus d'un an de parler, c'est officiel : la statue de Theodore Roosevelt devant le Muséum américain d'histoire naturelle est en train de s'effondrer.

La New York City Public Design Commission a voté à l'unanimité lors d'une réunion publique lundi pour déplacer la statue par un prêt à long terme à une institution culturelle dédiée à la vie et à l'héritage de l'ancien président. (Aucune institution n'a encore été désignée et des discussions sur sa destination finale sont en cours.)



Le vote fait suite à des années de protestations et de réactions négatives du public contre la statue en tant que symbole du colonialisme, en grande partie à cause des hommes amérindiens et africains représentés aux côtés de Roosevelt sur un cheval. Ces objections ont conduit le musée en juin 2020 à proposer le retrait de la statue. La ville de New York, propriétaire du bâtiment et de la propriété, a accepté la suggestion et le maire Bill de Blasio a exprimé son soutien .

En 2017, une commission municipale mise en place pour examiner l'art de la ville, les monuments et les marqueurs avait envisagé des recherches historiques sur la statue mais n'a pas pu parvenir à un consensus sur son retrait.

La hauteur est le pouvoir dans l'art public, et la stature de Roosevelt sur son noble destrier exprime visiblement la domination et la supériorité sur les figures amérindiennes et africaines, le panneau écrit dans son rapport , livré en janvier 2018.

À l'époque, environ la moitié de la commission souhaitait déplacer la sculpture et environ la moitié recommandait des recherches historiques supplémentaires avant de prendre une décision. Seuls quelques membres ont voulu laisser la statue là où elle se trouvait, si le contexte sur place était fourni.

Lors de la réunion de lundi, rendu public sous forme de vidéo YouTube , Sam Biederman du Département des parcs de la ville de New York a déclaré que bien que la statue n'ait pas été érigée avec une intention malveillante, sa composition soutient un cadre thématique de colonisation et de racisme.

Le musée avait passé des années à travailler avec des universitaires et des conseillers, avant et après l'examen de la statue par la commission des monuments du maire. En 2019, cette recherche a abouti à une exposition sur le contexte et l'histoire de la sculpture - et comment le public l'a perçue.

La compréhension des statues et des monuments en tant que symboles puissants et blessants du racisme systémique est devenue encore plus évidente à la suite du mouvement pour la justice raciale qui a émergé après le meurtre de George Floyd, a déclaré Dan Slippen, vice-président des relations gouvernementales au musée, à la réunion. Il est devenu clair que le retrait de la statue serait un symbole de progrès vers une communauté inclusive et équitable.