Deux musées ont essayé de vendre de l'art. Un seul chagrin à ce sujet.

Le Baltimore Museum of Art et le Brooklyn Museum prévoyaient tous deux de vendre des œuvres aux enchères mercredi dernier, mais Baltimore a suspendu la vente après de nombreuses critiques.

Les Îles à Port-Villez, de Claude Monet, a été vendue sans incident chez Sotheby

Deux musées prévoyaient de vendre des œuvres de leurs collections lors d'une vente aux enchères de Sotheby's mercredi soir.

On a avancé sans heurt, avec le Musée de Brooklyn récolter près de 20 millions de dollars pour sept œuvres d'artistes dont Henri Matisse, Joan Miró et Claude Monet.



L'autre, le Musée d'art de Baltimore , a décidé de retirer ses peintures - de Clyfford Still et Brice Marden - deux heures avant la vente très critiquée après des discussions avec le Association des directeurs de musées d'art , une organisation professionnelle faisant la promotion des meilleures pratiques dans le domaine.

Si les réactions disparates aux deux ventes sont un peu déroutantes, bienvenue dans le monde de la cession, processus souvent byzantin par lequel les musées se débarrassent des objets qui ne servent plus leurs intérêts à long terme, que ce soit par vente ou par donation.

Il est courant pour les musées de vendre des œuvres de second rang ou redondantes qui languissent dans les salles de stockage pour générer des fonds pour de nouvelles acquisitions. Mais les musées peuvent aller à l'encontre des normes éthiques fixées par l'association – et risquer d'être publiquement frappés de sanctions interdisant les prêts des musées membres – lorsque les fonds de cession sont affectés aux dépenses de fonctionnement.

Mais l'association a assoupli ses règles en avril car elle a reconnu les pressions financières extraordinaires que la pandémie avait exercées sur les musées. Il a déclaré que pendant deux ans, les musées pourraient utiliser les fonds de cession non seulement pour payer les acquisitions, mais aussi pour garantir la prise en charge directe de leurs collections. Et, de manière significative, l'organisation a offert une marge de manœuvre dans la façon dont chaque institution définissait ces soins en interne.

Brooklyn et Baltimore n'ont pas tardé à en profiter.

Pour Brooklyn , qui a licencié 7 % de son personnel depuis le début de la pandémie, le besoin était criant. Sa directrice, Anne Pasternak, a déclaré que l'institution était extrêmement conservatrice dans sa sélection d'objets. Une table de Carlo Mollino, rapportée à 6,2 millions de dollars chez Sotheby's, avait été envisagée pour cession depuis des décennies, étant donné la plus grande richesse du musée sur l'œuvre de l'artiste. Le Monet se trouve être beau mais n'est pas l'une de ses grandes œuvres ni proche des meilleurs de notre collection, a déclaré Mme Pasternak.

De même, le musée a fait preuve de prudence quant à la manière dont l'argent serait alloué au fonds d'entretien de sa collection. Nous ne nous sommes pas contentés de dire : « Voici tous les salaires des conservateurs » ; nous avons estimé le temps qu'ils passeraient réellement à s'occuper d'un objet, a-t-elle déclaré.

Baltimore, cependant, avait un budget équilibré et aucun licenciement ou congé. Au contraire, son directeur, Christopher Bedford, qui en 2018 cédé sept tableaux de premier ordre pour acheter des œuvres de femmes et d'artistes de couleur, a saisi l'opportunité de collecter des fonds pour davantage d'initiatives basées sur l'équité dans son musée - dans une ville avec une population noire de 68%.

Avec ses conservateurs et son conseil d'administration, il a désigné le Still and the Marden, ainsi qu'une toile monumentale de la série Last Supper d'Andy Warhol, qui devraient ensemble rapporter 65 millions de dollars. Le musée a déclaré que le produit de la vente serait utilisé pour acquérir plus d'œuvres d'artistes sous-représentés et pour créer une dotation pour le soin de la collection qui libérerait environ 2,5 millions de dollars dans le budget pour des augmentations de salaire à l'échelle du personnel et d'autres mesures axées sur l'équité. Compte tenu des possessions profondes de feu Warhol, des œuvres sur papier de Marden et du mouvement expressionniste abstrait dans son ensemble, les dirigeants ont estimé qu'ils pouvaient encore raconter richement ces histoires sans que les œuvres ne soient cédées.

Ceci est fait spécifiquement en reconnaissance de la manifestation menée par le personnel du musée pour recevoir un salaire décent pour effectuer le travail de base pour une institution ayant une mission de justice sociale, a déclaré M. Bedford début octobre, après un été de manifestations où les musées de tout le pays abordaient plaintes internes concernant les inégalités structurelles et le racisme sur le lieu de travail.

L'association des directeurs de musée n'a d'abord exprimé aucune inquiétude. Ils sont conformes à la façon dont A.A.M.D. a défini cette résolution pour cette période de temps, a déclaré sa directrice exécutive, Christine Anagnos, au moment de l'annonce.

Mais le retour de flamme a été rapide de la part des critiques d'art, des historiens et des professionnels des musées. Les peintures à vendre n'étaient guère de second rang, a déclaré Arnold Lehman, ancien directeur des musées de Baltimore (1979-97) et de Brooklyn (1997-2015).

Je ne suis pas du tout opposé à la cession, a déclaré M. Lehman, mais Baltimore vendait des chefs-d'œuvre – aussi bien que vous obtiendrez de feu Warhol, aussi bien que vous obtiendrez de Marden et un fabuleux Still. Il a été personnellement impliqué dans l'acquisition du Warhol et du Marden. The Still, un cadeau de l'artiste qui a vécu dans le Maryland tard dans sa vie, est également sa seule œuvre dans la collection.

Image

Crédit...Clyfford Still Museum, Denver, CO. Ville et comté de Denver/Artists Rights Society (ARS), New York

Un groupe d'anciens administrateurs de Baltimore dirigé par Laurence Eisenstein a demandé à l'État du Maryland d'intervenir dans une lettre ouverte.

l'actuel président du conseil d'administration de Baltimore, Clair Zamoiski Segal , riposté. Suggérer que l'absence de ces trois œuvres brise la confiance du public omet la réalité des nombreuses personnes dont nous n'avons pas encore gagné la confiance, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Important les donateurs ont déclaré qu'ils avaient annulé leurs engagements . Je ne crois certainement pas que l'on vende des chefs-d'œuvre pour financer la diversité, a écrit Charles Newhall III, ancien président du conseil d'administration, dans sa lettre de démission en tant qu'administrateur honoraire le 15 octobre. Dans mon esprit, Chris Bedford empile le conseil d'administration avec des artistes qu'il promeut, et la BMA a acheté des tableaux de.

Deux artistes noirs acclamés au tableau, Amy Sherald et Adam Pendleton , puis a démissionné, sans peser directement sur l'imbroglio de la cession. Mais Mme Sherald, qui a passé ses années de formation en tant que jeune artiste à Baltimore et est surtout connue pour la peinture Le portrait de Michelle Obama , s'est offusqué de l'affirmation de M. Newhall. C'est une grande audace de supposer que j'ai été nommée uniquement pour être utilisée comme un pion pour le gain de Christopher Bedford, a-t-elle écrit dans sa déclaration publique.

Image

Crédit...Julio Cortez / Presse Associée

Dans une interview cette semaine, M. Eisenstein a déclaré que les critiques de la vente étaient d'accord avec la promotion de la diversité et de l'équité salariale, mais s'opposaient à ce qui semble être une approche raccourcie pour monétiser l'art au lieu de faire le travail plus difficile de collecte de fonds et développement.

Lori Johnson , professeur d'histoire de l'art à la Morgan State University de Baltimore, a déclaré que l'attitude exprimée par les critiques ne faisait que maintenir le statu quo. Dire que nous pourrions collecter des fonds par des moyens traditionnels est essentiellement la façon dont nous sommes arrivés là où nous en sommes maintenant – nous avons toujours une sous-représentation et des gens attendent toujours d'avoir la carrière qu'ils méritent, a-t-elle déclaré. Il y a plus en jeu que ces trois œuvres.

Le révérend Alvin C. Hathaway Sr., de l'Union Baptist Church de Baltimore, a déclaré qu'il espérait que le différend susciterait une conversation saine en Amérique sur les obstacles structurels à l'égalité. La valeur est-elle dans l'art ou est-ce la valeur dans l'accessibilité des autres pour avoir accès à l'art et pour que leur art soit également valorisé, a-t-il posé.

Les représentants de l'État ne sont jamais intervenus publiquement dans l'affaire, mais l'association a clarifié sa position cette semaine dans un communiqué de son président, Brent Benjamin. Les fonds pour les besoins à long terme – ou les objectifs ambitieux, écrit-il, ne doivent pas provenir de la vente d'œuvres d'art cédées.

Ensuite, 14 directeurs de musée actuels et anciens ont signé une lettre au président du conseil d'administration de Baltimore demandant au musée de reconsidérer la vente.

Le musée a finalement décidé de suspendre son projet de vente des œuvres après un appel téléphonique mercredi après-midi entre les dirigeants de l'association et M. Bedford et Mme Zamoiski Segal.

Mais M. Bedford a clairement indiqué dans une interview jeudi que la plus grande conversation n'était pas terminée.

En tant qu'institution, nous apprécions le point de vue de nos collègues et comprenons l'importance d'adhérer aux lignes directrices professionnelles qui régissent notre domaine, a déclaré M. Bedford. Je pense cependant que le moment est venu d'examiner plus en profondeur les normes selon lesquelles les musées fonctionnent. La tourmente que nous vivons n'est pas simplement financière ; c'est le résultat de systèmes enracinés qui ne peuvent soutenir le moment ou l'avenir. Nos communautés nous appellent à l'action, à aller au-delà des mots et des symboles.