Rome profite de deux rassemblements de chefs-d'œuvre, par Canova et Bernini

Antonio Canova??s statue en marbre de Napoléon??s soeur Paolina Borghese Bonaparte comme ??Vénus Victorieuse?? est la pièce maîtresse d

ROME ?? Près de quatre ans de fabrication, Vénus victorieuse, la demi-nue de Canova, statue grandeur nature de la sœur de Napoléon, Paolina Borghese Bonaparte, était prête à être dévoilée dans l'atelier de ce sculpteur à Rome en juillet 1808.

Au même moment, le premier de deux énormes convois de wagons partait pour Paris, emportant plus de 500 sculptures, bas-reliefs et autres trouvailles des Borghèse. Celle-ci devait former la base de la galerie gréco-romaine du Louvre et constituer la quasi-totalité de la collection d'antiquités Borghèse, vendue à Napoléon par le mari de Paolina, le déjà immensément riche Camillo Borghèse.

En rencontrant Napoléon deux ans plus tard à Fontainebleau, Canova lui-même n'hésite pas à dénoncer en face la vente de ce qu'il appelle la plus belle collection privée du monde, en disant à Napoléon : Cette famille sera déshonorée tant que l'histoire sera écrite !



Pendant ce temps, la Vénus victorieuse a connu un succès de scandale dès sa toute première exposition et est devenue l'une des principales attractions de la galerie Borghèse ici, qui possédait alors comme aujourd'hui l'une des plus belles collections au monde de peintures de maîtres anciens et de sculptures baroques. La statue est la pièce maîtresse de Canova et de la Vénus victorieuse, la deuxième d'une série d'expositions spéciales à la galerie ; Anna Coliva et Fernando Mazzocca sont commissaires. Près de 50 autres sculptures Canova de nus féminins et masculins, d'autres portraits de modèles classiques, des peintures, des dessins et des modèles en argile ont été prêtés du monde entier.

La Vénus victorieuse a été commandée avant que la relation passionnée entre Camillo et Paolina, mariés en 1803, ne se refroidisse rapidement. Allongée sur un canapé, elle tient la pomme décernée à Vénus par Paris lorsqu'il l'a jugée plus belle que ses rivales. La famille Borghèse prétendait descendre d'Énée, fils de Vénus. Ainsi le choix de la personnification flattait non seulement Paolina, mais aussi la dynastie.

Canova eut la satisfaction d'apprendre que certaines de ses propres œuvres, envoyées en France avec les antiquités, étaient, dans la confusion à leur arrivée au Louvre, confondues avec une véritable statuaire classique. Leur exposition au Salon de 1808 confirme sa position d'artiste le plus célèbre d'Europe.

Ce sculpteur a sans doute regretté que sa Vénus n'y soit pas également montrée, comme Paolina. Mais Camillo Borghese était déterminé à s'y accrocher, notamment en l'absence prolongée de son modèle en chair et en os. Napoléon, lui aussi, semble avoir été ambivalent quant à la perspective de l'exposition de la statue dans la capitale, étant donné la réputation de sa sœur de canon lâche.

Outre les mérites artistiques évidents de l'œuvre, la promiscuité notoire de Paolina a ajouté du piquant à l'attrait de la statue. (Canova a d'abord envisagé de présenter la jeune mariée Paolina comme Diane, déesse de la chasteté, mais a sagement pensé mieux.) Et en Italie, Camillo a en partie sauvé sa réputation ternie après la vente des antiquités Borghèse en refusant systématiquement de laisser la Vénus victorieuse aller en France . Les associations scandaleuses de l'œuvre en faisaient un sujet juteux pour les potins romains : une histoire préférée avait une amie de Paolina lui demandant si elle s'était sentie mal à l'aise de poser pratiquement nue. Sa réponse était digne de Mae West : pourquoi le devrais-je ? Le studio est chauffé.

Les qualités mêmes que le public admirait à Canova ?? l'extraordinaire moulage réaliste du corps nu de la statue et l'illusion miraculeuse de la douceur de la peau ?? avaient tendance à être condamnés par les puristes néoclassiques contemporains comme non conformes à leurs théories sur l'austérité essentielle de l'art classique. Mais Canova ne considérait pas la statuaire antique comme la seule ou même principale norme par rapport à laquelle mesurer son travail. Lorsqu'on lui a demandé de faire une copie de la Vénus des Médicis, qui avait été emmenée en France, il a refusé. Il sculpta à la place une figure de sa propre invention, l'Italica Venus (prêté à ce spectacle du Palais Pitti à Florence).

Canova s'inspire autant de la peinture que de la sculpture précédente, et applique son génie à imiter les effets illusionnistes du peintre dans la pierre. Le point de départ de la Vénus victorieuse se trouvait dans les Vénus allongées de Giorgione, Titien et d'autres peintres vénitiens. La pose de Paolina était un développement de celles-ci, et Canova l'avait déjà expérimentée dans au moins deux peintures dès la fin des années 1780 et au début des années 1790. (Les deux ont été prêtés par le musée de la ville natale de l'artiste, Possagno, en Vénétie.) L'influence de la Vénus victorieuse sur les peintres et sculpteurs du XIXe siècle a été énorme.

Canova considérait ses peintures comme des outils préparatoires importants pour ses sculptures, et aussi comme des œuvres d'art à part entière. En revanche, Bernini, le grand sculpteur et architecte baroque du XVIIe siècle ?? et le sujet d'une autre exposition spéciale à Rome en ce moment ?? considérait ses peintures comme presque un passe-temps, apparemment pas directement lié à sa sculpture et peu noté ou apprécié par ses mécènes et ses contemporains. En tant que peintre, Bernini était essentiellement autodidacte et ses toiles sont des documents informels vivants de ses pouvoirs d'observation aigus et de sa créativité agitée.

Scipione Borghese, créateur de la Galerie Borghèse au début des années 1600, était le principal mécène du jeune Bernin, et en plus de ses premiers chefs-d'œuvre sculpturaux, la galerie possède trois petites toiles Bernini : deux autoportraits et une esquisse à l'huile d'un garçon . Ceux-ci ont été temporairement prêtés pour Bernini le Peintre, un rassemblement de toutes les huiles connues du Bernin (16 en tout), ainsi que des dessins autographes et des œuvres pertinentes. Tomaso Montanari est le commissaire de cette exposition, au Palazzo Barberini (qui possède lui-même deux toiles du Bernin).

Il existe un certain nombre de copies de ses autoportraits (certains d'entre eux pensaient autrefois être du Bernin lui-même) qui bénéficient ici de la désignation quelque peu oxymorique d'autoportraits non autographes. La plupart d'entre eux probablement par ses étudiants, ceux-ci semblent dater des années 1630 et du début des années 1640, lorsque le Bernin dirigeait une école d'art.

Le Bernin était un dramaturge amateur passionné et un interprète réputé, et ses élèves semblent avoir participé à ses drames. Une de ses comédies, mise en scène en 1635, tourne autour de deux académies d'art à Naples, l'une de peinture, l'autre de sculpture. Le texte est malheureusement perdu, mais un thème principal de la pièce était probablement le débat qui avait lieu depuis le 15ème siècle pour savoir si la peinture ou la sculpture était le plus grand art visuel.

La seule sculpture de l'exposition Palazzo Barberini est l'étude du Bernin Costanza Bonarelli, qui est plus proche de ses peintures que de ses autres sculptures. Cette jeune femme était l'épouse d'un des assistants d'atelier du Bernin et devint sa maîtresse vers 1636-37. Il l'a immortalisée dans ce portrait peu orthodoxe, les cheveux ébouriffés et la chemise en désordre, laissant entrevoir un décolleté, comme si elle venait de tomber du lit.

Après que Bernini ait découvert qu'elle était également impliquée avec son frère cadet, sa réaction jalouse a été si violente que la mère des hommes a demandé au cardinal Francesco Barberini d'intervenir. Mais Costanza, qui contrairement à la légende populaire n'était pas une obscure fille de la classe ouvrière mais de naissance noble, a résisté à ce drame réel du Bernin et a fini par gagner sa vie confortablement en tant que marchand d'art et d'antiquités.