Sauvetage des artistes de la vision

La réserve d'art inégalée de Sheboygan, dans le Wisconsin, qui ouvrira bientôt ses portes, rassemble et montre des environnements construits par des artistes le long des routes rurales, dans des lofts urbains - et même à l'hôtel Chelsea de Manhattan.

Oeuvre de Nick Engelbert à l'Art Preserve, un nouvel espace d'exposition pour les environnements construits par des artistes collectés par le Kohler Arts Center à Sheboygan, Wisconsin. Engelbert a animé sa ferme à flanc de colline Grandview avec des sculptures en béton, dont une sirène. Lorsqu'il s'est senti trop vieux pour faire des œuvres d'art en plein air, il s'est tourné vers la peinture.Crédit...Kevin Miyazaki pour le New York Times

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SHEBOYGAN, Wisconsin – Charles Smith prêche avec des sculptures, des centaines de personnages à hauteur de hanche qu'il retravaille, repeint et réarrange depuis des décennies, d'abord dans une petite maison à Aurora, dans l'Illinois, et maintenant dans sa propriété de Hammond, en Louisiane. au moment où cet artiste autodidacte repositionne son travail, il témoigne à nouveau de l'histoire de la violence raciale aux États-Unis, la reliant à des traumatismes personnels, y compris ce qu'il pense être le meurtre à caractère raciste de son père alors qu'il avait 14 ans, et le sien expériences de combat au Vietnam.

Bien avant Black Lives Matter, l'art du Dr Smith expliquait ce qui se passait, a déclaré Smith, qui se présente comme le Dr et délivre efficacement un sermon de forme libre chaque fois qu'il parle, une combustion de croyances et d'idées. Sans musée, en tant que culture et peuple, vous êtes comme un morceau de papier roulant dans la rue sans aucune destination. Un musée vous apprend qui vous êtes.

Le 26 juin, l'artiste de 80 ans jouera dans un nouveau musée expérimental à Sheboygan appelé le Réserve d'art , en attendant ses instructions sur la manière dont ses chiffres concrets seront présentés. La réserve est le premier musée du pays à se concentrer sur des artistes connus sous le nom de bâtisseurs d'environnement, dont les visions du monde prennent une forme immersive et physique, et qui transforment souvent toute leur maison en œuvres d'art.

Un buste grossièrement taillé d'un esclave inconnu et un portrait de Malcolm X qui semble flotter sur un oreiller blanc font partie des 200 sculptures qui se trouvent sur des étagères en métal dans un espace au dernier étage consacré à l'héritage afro-américain autoproclamé de Smith. Musée + Archives des anciens combattants noirs. La plupart ont été sauvés de son site Aurora, où la petite maison dans laquelle il a vécu et a quitté en 2001 a été récemment démolie.

Ce sera là pour toujours, a déclaré Smith à propos de son travail à l'Art Preserve.

Dieu a pris ce qui restait de vous et vous a amené à la lumière du monde de l'art de telle sorte que vous soyez une bénédiction pour votre peuple, a-t-il dit en parlant de lui-même.

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Crédit...Kevin Miyazaki pour le New York Times

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La manière dynamique de travailler du sculpteur et le stockage et l'étude à long terme d'œuvres fragiles comme la sienne sont au cœur de la création de l'Art Preserve.

C'est un hybride : un musée ouvert au public et un lieu de stockage non conventionnel pour une collection amassée depuis près de 40 ans par le Centre des arts John Michael Kohler, un petit musée nommé pour le magnat de la plomberie dans cette maison pittoresque de la bratwurst. La réserve, un deuxième site exploité par le centre, est également un centre d'étude pour le genre - des œuvres d'art souvent regroupées dans des catégories qui ne correspondent pas tout à fait ou ne racontent pas toute l'histoire, y compris les étrangers, les autodidactes ou les folk.

Alors que d'autres institutions s'intéressent généralement aux objets individuels de ces créateurs, l'Art Preserve se concentre sur des environnements entiers - qui peuvent inclure des milliers d'objets, des matériaux éphémères et de l'architecture, a déclaré Laura Bickford, conservateur du centre des arts et de la réserve.

Le centre des arts, en coopération avec la Fondation Kohler, une organisation à but non lucratif distincte connue pour le sauvetage de sites artistiques, a acquis et préservé plus de 30 environnements de ce type. Aussi bien urbaines que rurales, les découvertes vont de la bibliothèque de résines qui Stella Waitzkin (1920-2003) créé pour sa chambre à l'hôtel Chelsea sur les costumes incrustés de paillettes, les prothèses dentaires et la maison de l'artiste du Mississippi Loy Bowlin (1909-1995) qui, inspiré par le tube de Glen Campbell, se faisait appeler The Original Rhinestone Cowboy.

La réserve est un endroit pour entrer dans la vision de quelqu'un, a déclaré Leslie Umberger, conservateur de l'art populaire et autodidacte au Smithsonian American Art Museum et conservateur principal des expositions et des collections du Kohler Art Center de 1998 à 2012. Le contexte, les couches et les processus organiques de ce type d'art sont quelque chose que vous ne pouvez pas vraiment comprendre lorsque vous rencontrez un artiste à travers une ou deux ou même cinq de ses œuvres.

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Crédit...Kevin Miyazaki pour le New York Times

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Les environnements, qui comprennent environ 25 000 objets, sont exposés dans une structure de trois étages que son architecte, Michael Moore, de la firme de Denver Tres Birds, décrit comme accroupi comme un renard sur 38 acres d'anciennes terres agricoles à quelques minutes en voiture du Kohler Art Center et à une heure au nord de Milwaukee. Le projet a coûté 40 millions de dollars, dont 5 millions de dollars pour une dotation, payés par un ensemble de personnes, d'entreprises et de fondations, dont plusieurs portent le nom de Kohler.

A l'intérieur, la lumière est faible, il n'y a pas d'étiquettes de musée et les objets sont parfois posés à même le sol, comme ils le seraient dans un lieu de stockage. Certains visiteurs qui ont aperçu les installations en cours ces derniers mois ont trouvé le manque de repères de conservation déconcertant, a déclaré Amy Horst, directrice associée de la réserve et du centre des arts.

Sur le plan organisationnel, cela nous a conduit à doubler ne pas ce faisant, a-t-elle déclaré, ajoutant qu'elle espère que les visiteurs seront inspirés à faire davantage confiance à leur propre instinct. La réserve veut éliminer le besoin du type de main de conservation typique des expériences muséales, a déclaré Bickford, le conservateur.

Le premier étage de la réserve est enraciné dans l'histoire d'origine du centre des arts et son sauvetage d'environnements construits par des artistes dans le Haut-Midwest, un héritage lié à Ruth DeYoung Kohler II, le directeur de longue date du centre des arts jusqu'en 2016. Kohler a envisagé la réserve il y a au moins 15 ans et est décédé en novembre alors qu'il était en cours d'achèvement.

Si je pouvais le refaire, m'a dit Kohler dans une interview l'année dernière, je ferais toujours du prosélytisme pour cette organisation pour toujours, avec mon dernier souffle.

Un bar fonctionnel à l'entrée de la réserve honore l'une des premières découvertes de Kohler, la taverne de Fred Smith à Phillips, Wisconsin, le Wisconsin Concrete Park, qui reste un spectacle de la route, entouré de sculptures en béton plus grandes que nature de Ben Hur et Paul Bunyan, scintillant de verre incrusté de bouteilles de bière.

C'est le voyage fortuit de Kohler dans la maison de poche d'Eugene von Bruenchenhein en 1983, basé sur un conseil d'un officier de police, qui a élargi l'orientation du centre des arts de l'art et de l'artisanat contemporains au travail des constructeurs d'environnement. Elle et ses collègues ont découvert une maison de banlieue de Milwaukee envahie par des peintures apocalyptiques, des couronnes en argile, des sculptures grêles délicatement construites à partir d'os de poulet et des photographies doucement érotiques de la femme de l'artiste, Marie.

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Crédit...Kevin Miyazaki pour le New York Times

C'était une originalité que je n'avais jamais vue auparavant, a déclaré Kohler à propos d'EVB, comme il est maintenant connu dans le monde de l'art – en grande partie parce que le centre des arts est intervenu pour préserver son travail, ainsi que ses cahiers, ses bandes audio et ses écrits. Chacun, pour moi, a une voix qui raconte une histoire légèrement différente, a dit Kohler à propos des petits trônes faits d'os.

À la réserve, ces choses sont organisées dans un tableau qui évoque les espaces du sous-sol, du grenier et de la serre de l'artiste. Les portraits d'EVB de sa femme, dont elle est la muse et la reine rayonnante, souvent coiffée d'une couronne, les yeux dérivant comme vers un autre monde, sont projetés dans une pièce.

Le centre des arts a également passé plus de 30 ans à essayer de sauver la réputation et le chalet de Mary Nohl (1914-2001), dont la maison au bord du lac Michigan est une promenade légendaire, appelée la maison de la sorcière par les habitants, dans la banlieue de Milwaukee à Pointe Renard. Adorée comme une bizarrerie mais méconnue comme une œuvre d'art, La maison de Nohl était parées, à l'intérieur comme à l'extérieur, de visages en bois sculpté, elle se tournait l'un vers l'autre, comme si elle discutait, et de joyeuses créatures des bois en béton, avec des pierres pour les yeux et des sourires béants.

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Une partie de la façade de la maison se trouve maintenant dans la réserve d'art avec un mur d'outils, de rouleaux à pâtisserie, d'étaux et de marteaux de Nohl usés pendant toute une vie. Mais son ensemble de chaises confortables tachetées de peinture, de plaques de sol brillantes et d'un serpent sculpté zigzaguant à travers sa cheminée reste sur le site d'origine, où la conservation se poursuit.

En tant que l'un des rares environnements intacts connus créés par une femme, le chalet de Nohl, propriété du centre des arts depuis 2012, est important, a déclaré Bickford. En effet, pendant quelques années, la collection d'environnements Kohler se composait en grande partie de travaux d'hommes blancs. Il y a des raisons à ce déséquilibre, a déclaré Bickford, notamment que les femmes et les artistes de couleur ont été historiquement moins susceptibles de posséder des biens pouvant être transformés en art, bien qu'un réexamen de l'histoire de l'art soit nécessaire, a-t-elle ajouté.

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Bordé d'un paravent en bois, le musée se trouve près de la rivière Sheboygan et est fabriqué à partir des mêmes matériaux humbles qui ont inspiré les artistes à l'intérieur. Un imposant escalier en béton oriente les visiteurs dans des espaces autrement destinés aux méandres et à la découverte, avec des aperçus de bois et d'une prairie supérieure.

Si le premier étage de la réserve d'art jette les bases de ce que font les constructeurs d'environnement, le second renverse les idées fausses selon lesquelles ces artistes ont tendance à être sans formation ou à venir de zones rurales. Lenore Tawney (1907-2007) et Ray Yoshida (1930-2009), par exemple, étaient des citadins et faisaient partie du monde de l'art traditionnel , bien que les deux aient réduit la distance entre leur vie et leur environnement imprégné d'art d'une manière qui les rend aptes à la réserve.

Le studio loft new-yorkais de Tawney est fidèlement recréé, y compris un sol peint en blanc et ses pierres lisses, ses coquillages, ses poteries et ses formes en bois, source d'inspiration pour ses œuvres textiles vaporeuses. Son support de bobines de fil se trouve à côté de ses meubles et des formes en céramique faites par son amie proche Toshiko Takaezu. Plusieurs des textiles dimensionnels de Tawney étaient préparés pour être suspendus, certains rigoureusement tissés, d'autres lâches et expressifs, intimisant parfois la forme féminine.

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Yoshida, l'imagiste de Chicago dont la carrière d'enseignant influente à la School of the Art Institute a duré quatre décennies, a créé une sorte de musée kaléidoscopique dans son appartement – ​​bien qu'il ait été difficile pour le centre des arts d'acquérir la majorité de sa collection à domicile en 2012 depuis la plus grande partie n'a pas été faite par lui.

L'appel, cependant, était dans l'esprit avec lequel il a remanié sa collection, comme un matériau à part entière. Les étagères et l'espace mural étaient remplis d'œuvres d'artistes comme Jim Nutt ou Lee Godie aux côtés des tourbillons et de l'attirail de la culture pop.

Bickford espère maintenir la pratique de travail de Yoshida vivante en invitant des artistes contemporains à réorganiser ses affaires à l'avenir, et la réserve a invité d'autres, dont deux des artistes les plus connus du Wisconsin, Beth Lipman et Michelle Grabner, à répondre également aux collections. Ils ont créé des installations de carreaux de céramique dans les toilettes inspirées de la flore et des motifs vichy.

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Imprégné de lumière du soleil, le dernier étage de la réserve d'art abrite certains des environnements les plus intacts, y compris le plus grand dépôt de figures en béton de l'artiste indien autodidacte. Nek Chand (1924-2015) et l'artiste du Nebraska Emery Blagdon Healing Machine, un hangar orné de constructions complexes et rayonnantes faites de fil de fer, de cuivre, de petites peintures sur bois, de minéraux, de lumières de Noël et d'autres objets.

La relocalisation des environnements artistiques, en tout ou en partie, peut être un acte de violence, a déclaré Bickford, car les sites d'origine regorgent de sens. Le conservateur a noté que les problèmes de droits de propriété et de soins de longue durée peuvent rendre leur sauvegarde in situ impraticable. L'absence de ces artistes visionnaires, qui ont si profondément habité leur environnement, est également ressentie de manière poignante.

Fred Smith ne peut pas verser une pinte de bière blonde ou jouer du violon. La ménagerie en bois des bêtes réelles et mythiques par Levi Fisher Ames (1840-1923) reste tranquille, séparé des spectacles sous tente, des contes et du jeu de banjo qui les accompagnaient. La bibliothèque muette de Waitzkin ne sera plus jamais animée par les écrivains et les peintres qui se sont promenés dans sa chambre d'hôtel de Chelsea, goûtant sa soupe au poulet et prenant connaissance de sa numérologie.

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Je vais vous dire, cependant, vous obtenez une concentration de travail comme ça, et leur esprit est là, a déclaré Grégory Van Maanen , 73 ans, originaire du New Jersey et vétéran du Vietnam, dont les propres peintures rauques de crânes, d'orbes brillants et de globes oculaires flottants sont représentées par milliers dans la collection.

J'ai vu l'esprit passer du travail aux gens, a déclaré Van Maanen, qui fait de l'art sept jours sur sept comme délivrance de guérison pour garder les esprits et les souvenirs de la guerre du Vietnam à distance. Ce n'est pas de l'art. C'est la médecine.

La refonte constante qui est typique des constructeurs d'environnement est un point d'inspiration à la réserve, qui sera dans un état similaire d'exploration intuitive et ouverte, un lieu pour les artistes, les restaurateurs, les universitaires et son personnel d'environ 100 personnes pour bouleverser le genre de présentation formelle de l'art américain que l'on trouve dans de nombreux musées pour quelque chose de plus personnel. C'est aussi pourquoi les visites de Charles Smith et Van Maanen sont très attendues.

Ce que vous faites, c'est ouvrir un livre de 80 ans qui peut parler, a déclaré Smith. Je suis témoin.