Redécouvrir une héroïne de l'architecture de Chicago

Marion Mahony??s rendu d

Si les femmes sont sous-représentées dans la profession d'architecte en 2008, il y a un siècle, elles n'étaient quasiment pas représentées.

Ce qui rend d'autant plus remarquable Marion Mahony, la première femme à obtenir une licence d'architecture dans l'Illinois. En 1908, elle travaillait pour Frank Lloyd Wright depuis une décennie.

Mahony (prononcé MAH-nee) avait développé un style de rendu fluide dérivé en partie des gravures sur bois japonaises, avec une végétation luxuriante coulant dans et autour des plans d'étage et des élévations. Ses compositions magistrales ont également rendu les bâtiments irrésistiblement romantiques.



Les dessins de Mahony, retracés à l'encre, formaient une grande partie de ce qui allait être connu sous le nom de Wasmuth Portfolio, un recueil des dessins de Wright publié en Allemagne en 1910. Le portfolio l'a non seulement établi comme le génie architectural régnant de l'Amérique, mais a également influencé les modernistes européens comme Mies van der Rohe et Le Corbusier.

Elle a fait les dessins auxquels les gens pensent quand ils pensent à Frank Lloyd Wright, a déclaré Debora Wood, qui a organisé une exposition du travail de Mahony à la Northwestern University en 2005.

Si Mahony ?? souvent connue sous son nom de femme mariée, Marion Mahony Griffin ?? est restée une inconnue relative, les chercheurs espèrent changer cela dans le cadre d'un processus plus large visant à rehausser rétrospectivement le profil des femmes dans la profession.

Jusqu'à il y a quelques mois, quiconque avait envie de lire les mémoires de Mahony, The Magic of America, devait se rendre à l'Art Institute of Chicago ou à la New-York Historical Society, où Mahony, incapable de trouver un éditeur, déposait des exemplaires du manuscrit devant elle. mort en 1961. Chacun se compose de 1400 pages dactylographiées et près de 700 illustrations, rendant le livre à la fois trop lourd ?? et trop précieux ?? pour la distribution générale.

Mais en août, l'Art Institute a rendu disponible un fac-similé du manuscrit sur www.artic.edu/magicofamerica. Le travail est maintenant aussi facile à naviguer qu'un blog, et il partage certaines des caractéristiques d'un blog, y compris une attention enthousiaste aux griefs personnels.

L'effort plus large pour consacrer plus d'attention aux femmes architectes a également attiré l'attention sur Lilly Reich, qui a travaillé en Allemagne avec Mies ; Aino Aalto, qui a travaillé en Finlande avec son mari, Alvar ; et plus récemment, Denise Scott Brown, l'architecte de Philadelphie qui, selon beaucoup, a été trompée lorsque son mari et partenaire, Robert Venturi, a reçu à lui seul le prix Pritzker en 1991.

Parmi les champions de Mahony se trouve Elizabeth Birmingham, professeure agrégée d'anglais à la North Dakota State University à Fargo. Les spécificités de la vie de Marion ont été victimes du premier effort scientifique visant à établir et à fixer le canon des « grands hommes » dont les personnalités de génie, les bâtiments et les textes deviendraient centraux dans l'histoire de l'architecture, a-t-elle écrit dans une thèse.

Mme Birmingham souligne que les historiens de l'architecture qui reconnaissent Mahony ont eu tendance à se concentrer sur ses relations avec les hommes et sur son apparence physique, souvent en des termes peu flatteurs. (Elle a souvent été décrite comme accueillante, bien que Brendan Gill, dans Many Masks, sa biographie de Wright en 1987, l'ait qualifiée de beauté décharnée et beaky.)

Le fait que Mahony ait passé ses années les plus productives en Australie, où elle et son mari ont conçu un plan pour la nouvelle ville de Canberra en 1911, a également abaissé son profil aux États-Unis. Mais les Australiens prennent Mahony aussi au sérieux que nous prenons Frank Lloyd Wright, a déclaré David Van Zanten, professeur d'histoire de l'art à la Northwestern University.

L'un de ces Australiens, Christopher Vernon de l'Université d'Australie occidentale, a beaucoup écrit sur le talent de Mahony en tant que designer. M. Van Zanten va jusqu'à dire que Mahony, après Wright et Louis Sullivan, était le troisième grand designer progressiste du Chicago du début du siècle.

Mais pour déterminer sa contribution à l'architecture américaine, il n'y a pas de personnage plus déconcertant que Mahony elle-même. En 1911, elle épousa Walter Burley Griffin, un architecte de la Prairie School de cinq ans son cadet, et commença à consacrer l'essentiel de ses efforts à l'avancement de sa carrière.

Cela demandait à la fois de beaux rendus et ?? à chaque fois que son talent a été remis en question ?? effacement de soi. Cet effacement de soi a peut-être aussi servi les desseins de Wright, qui plus que la plupart des architectes a cultivé l'image du génie solitaire ; il n'a jamais reconnu les contributions de Mahony et l'a rejetée ainsi que son mari comme des imitateurs.

Pourtant, a déclaré Paul Kruty, historien de l'architecture à l'Université de l'Illinois, Urbana-Champaign, Il est généralement admis que le style de rendu par lequel Frank Lloyd Wright s'est fait connaître était celui de Marion Mahony.

Dans son manuscrit, Mahony se dépeint comme indissolublement fusionnée avec son mari. Le mémoire est divisé en quatre sections, chacune présentant le couple comme les champions d'une cause. La bataille impériale décrit le projet final de Griffin, une bibliothèque pour la ville indienne de Lucknow ; La bataille fédérale se concentre sur leurs efforts largement infructueux pour voir Canberra se construire comme ils l'envisageaient ; et The Civic Battle décrit Castlecrag, une communauté planifiée près de Sydney que le couple a conçue.

La dernière section est The Individual Battle, qui décrit les luttes du couple au sein de la société américaine. Mahony dénonce la structure de classe, l'impérialisme, la dégradation de l'environnement et bien sûr Wright, qu'elle ne nomme jamais mais se réfère à une plaie cancéreuse qui a très peu d'origine mais a passé la plupart de son temps à tout réclamer et à tout balayer.

Marion Lucy Mahony est née à Chicago en 1871 et a grandi dans la ville voisine de Winnetka, où sa famille a déménagé après le grand incendie de Chicago. Elle est devenue fascinée par le paysage alors que la zone entourant la maison de sa famille a été découpée en banlieues.

Elle a reçu sa formation en architecture au Massachusetts Institute of Technology. De retour à Chicago, elle part travailler pour son cousin Dwight Perkins dans un studio conçu par Perkins et partagé par plusieurs architectes, dont Wright. En 1895, Mahony devint le premier employé de Wright.

Barry Byrne, qui est venu travailler dans le studio en 1902, a évoqué dans plusieurs articles après la mort de Wright les concours de conception informels parmi les employés de cet architecte. Il a rappelé que Mahony avait remporté la plupart d'entre eux et que Wright avait classé ses dessins pour une utilisation future, réprimandant quiconque les qualifiait de dessins de Miss Mahony.

En 1909, Wright quitta sa femme pour la femme d'un client, Mamah Borthwick Cheney, avec qui il s'enfuit en Europe. Mahony a travaillé avec plusieurs autres employés de Wright pour terminer les commandes de l'entreprise, mais a rapidement concentré son attention sur son futur mari, qu'elle avait rencontré dans le studio de Wright.

Au moment de leur mariage, en 1911, Mahony a persuadé Griffin de participer au concours pour concevoir Canberra, et elle a créé 14 énormes dessins de présentation à l'encre sur satin dans lesquels le paysage australien accidenté embrassait apparemment les bâtiments de son mari. Les dessins, qui semblaient capturer l'essence de l'Australie ?? un endroit où elle n'avait jamais été ?? ont joué un rôle déterminant dans le choix de Griffin par les juges.

Ils ont déménagé en Australie en 1914. Seules de petites parties du plan de Canberra ont été exécutées, mais les Griffin ont été acclamés pour plusieurs autres bâtiments là-bas. Mahony est également devenue célèbre pour ses ravissantes peintures de la flore locale, dont beaucoup ont été publiées en 2005 dans Marion Mahony Griffin: Drawing the Form of Nature.

En 1936, elle rejoint son mari à Lucknow, où il conçoit une bibliothèque universitaire. Après sa mort là-bas en 1937, elle est retournée en Australie, a réglé ses affaires et a déménagé chez elle à Chicago.

Bien qu'elle ait vécu encore 24 ans, elle a accepté peu de commandes et n'a pratiquement rien fait pour améliorer sa réputation. La seule fois où elle s'est adressée à la Société des architectes de l'Illinois, elle n'a fait aucune mention de son travail, au lieu de faire une conférence sur l'anthroposophie, une philosophie de la connaissance spirituelle développée par Rudolf Steiner.

Aux États-Unis, quelques œuvres attribuées uniquement à Mahony survivent, y compris une peinture murale dans l'école primaire George B. Armstrong à Chicago, et plusieurs maisons privées à Decatur, Ill. (Les maisons Decatur font l'objet d'un nouveau livre, Marion Mahony et Millikin Place: Creating a Prairie School Masterpiece, publié par la Walter Burley Griffin Society of America dans le cadre de ses efforts continus pour évaluer sa contribution.)

Il ne fait aucun doute que Wright aurait été un architecte important avec ou sans Mahony. Il est plus difficile de dire comment Walter Burley Griffin aurait été reçu sans sa femme.

Plus difficile encore est de savoir comment Mahony se serait comporté sans l'un ou l'autre.