Le président Trump a inspiré l'art. Ce n'est pas toujours une bonne chose.

Dans Ivanka Vacuuming, l

Quelques mois seulement avant que Donald J. Trump ne devienne le candidat républicain à la présidence, le New York Post a publié un entrevue avec sa première femme, Ivana. S'exprimant depuis sa maison de ville de sept étages dans l'Upper East Side, l'émigrante tchèque a fait l'éloge des politiques d'immigration restrictives proposées par son ex-mari, avant d'ajouter : 'Tant que vous venez ici légalement et que vous obtenez un bon travail… nous avons besoin d'immigrants', a-t-elle déclaré. . Qui va passer l'aspirateur dans nos salons et nettoyer après nous ? Les Américains n'aiment pas faire ça.

Ce commentaire – chargé à la fois de xénophobie et d'un extrait de vérité – a pris une nouvelle pertinence ce mois-ci à cause d'une œuvre d'art de la performance. Pendant la plus grande partie du mois de février, l'artiste Jennifer Rubell a engagé un sosie d'Ivana et la fille de Donald Trump, Ivanka, pour passer l'aspirateur dans l'ancienne galerie d'art Flashpoint à Washington ; la pièce s'intitulait Ivanka passe l'aspirateur . Le mannequin a mis des talons aiguilles et des copies de la robe rose pâle qu'Ivanka portait au sommet du G20 en 2017, auquel elle a assisté en sa qualité officielle de conseillère du président. (La robe fait également partie de sa ligne de vêtements.) Le mannequin n'a pas parlé alors qu'elle passait l'aspirateur sur une petite zone de tapis rose, s'arrêtant parfois pour ajuster le cordon ou balayer ses cheveux en arrière. Un monticule de miettes occupait un piédestal au centre de l'espace, et les visiteurs étaient invités à en jeter une poignée sur le tapis.

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Crédit...Jason Goodrich / Indéclin



C'était un image frappante : Ivanka, qui se positionne à la fois comme une féministe et un parangon de féminité blanche hétéronormative , effectuant le travail stéréotypé des femmes, en contraste avec le type de travail associé à sa classe et à ses privilèges.

Mais ce n'était guère plus qu'une image. Bien que Mme Rubell identifie en tant qu'artiste conceptuelle, son travail, qui implique généralement de la nourriture, a tendance à symboles évidents aux sens confus. Cette fois n'était pas différente. Étions-nous censés sympathiser avec la remplaçante d'Ivanka pour avoir été obligée de passer l'aspirateur ? Se moquer d'elle ? Notamment, le communiqué de presse à propos du projet, parrainé par l'organisation à but non lucratif CulturalDC, a pris soin de ne pas positionner la pièce comme une critique, la qualifiant simultanément de célébration visuelle d'une icône féminine contemporaine ; un portrait de notre propre relation avec cette figure ; et une remise en cause de notre complicité dans son jeu de rôle. Mme Rubell elle-même l'a appelé un portrait de notre temps, pas un jugement de notre temps.

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Crédit...Sandow Birk et P.P.O.W., New York

Cela ressemble à une occasion manquée. De là où je suis assis, le début de la troisième année de la présidence Trump est un très bon moment pour porter un jugement. Pourquoi ne pas proposer un examen critique de Mme Trump et des utilisations politiques, ainsi que des précédents historiques, de son image soigneusement cultivée de la femme blanche ?

Le spectacle d'Ivanka Vacuuming et le brouhaha médiatique qu'il a engendré - Mme Trump a pesé avec les deux pharisaïsme et légère indignation – m'a fait penser à d'autres œuvres d'art que j'ai vues avec les Trumps, généralement Donald. Beaucoup de choses sont apparues au cours des dernières années – M. Trump en tant que diseuse de bonne aventure animatronique , un portrait de M. Trump réalisé à partir de images pornographiques , un double présidentiel enfermé dans une cellule de prison (dans un hôtel Trump) – mais peu de choses ont été mémorables. Je suis reconnaissant que les artistes réagissent de manière créative au moment présent, mais pourquoi tant de leurs efforts manquent-ils la cible ?

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Crédit...La succession de Philip Guston, via Hauser & Wirth

La réponse, je pense, a quelque chose à voir avec la différence entre l'art politique et l'art politique. Bien qu'il soit notoirement difficile à définir, le premier a sans doute une sorte d'intention politique, de sens ou de programme intégré dans sa structure ; dans son essai Qu'est-ce que l'art politique ? le savant Susan Buck-Morss appelait cela la continuation de la politique par d'autres moyens. Elle a cité la pratique de Fred Wilson , qui exploite les archives des musées pour créer des installations d'objets qui remettent en question les récits coloniaux de ces institutions. En revanche, dans l'art sur la politique, le sujet est l'énoncé principal, ce qui signifie que ce que vous voyez est principalement ce que vous obtenez.

L'artiste et critique Thomas Micchelli s'exprime autrement dans un essai de catalogue pour l'exposition 2017-18 de Judith Bernstein au Centre de dessin , identifiant une distinction entre un artiste politisé et un artiste politique. Un exemple du premier exemple, Mme Bernstein fait des peintures impétueuses et frénétiques qui utilisent l'humour sexuel pour embrouiller la culture patriarcale américaine. Sa nouveau travail représente M. Trump avec un pénis pour nez, souvent entouré de croix gammées ou à proximité d'Hitler. Son esthétique est tellement exagérée que parfois ses peintures ressemblent à des cris visuels. C'est compréhensible et utile lorsque vous caricaturez un homme qui a été accusé d'agression sexuelle et travaille dans une société qui demande aux femmes de réprimer leur colère.

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Crédit...Andrew Caballero-Reynolds / Agence France-Presse - Getty Images

Dans sa récente émission à P.P.O.W. Galerie , Sandow Birk a adopté une approche plus calme et plus classique pour parodier le président. L'artiste a montré des lithographies d'un projet intitulé The Horrible & Terrible Deeds & Words of the Very Renommée Trumpagruel, qui a été inspiré par François Rabelais du XVIe siècle Gargantua and Pantagruel , un conte satirique sur une paire de géants. M. Birk décrit M. Trump comme un bébé surdimensionné qui regarde constamment son téléphone et est nourri à la cuillère par des hommes en costume avec des panses et des cornes de diable. Les estampes semblent descendre directement du travail du caricaturiste du XIXe siècle Honoré Daumier, ce qui a pour effet supplémentaire de placer le président Trump dans une longue lignée d'escrocs et d'intimidateurs historiques.

Malgré leurs styles divergents, un précédent pour le travail de Mme Bernstein et de M. Birk peut être trouvé dans les caricatures de Richard Nixon de Philip Guston. L'artiste a commencé les dessins en 1971, moins d'un an après avoir été excommunié, selon ses termes, par la scène artistique new-yorkaise pour être revenu à la figuration après une longue période de travail abstrait. Les caricatures de M. Guston, qui ont été montrées au moment des élections de 2016 à Hauser et Wirth , sont souvent visuellement épargnés mais impitoyables dans leurs critiques de M. Nixon. Ils représentent l'ancien président avec un long nez en forme de pénis et un scrotum pour visage, et font de lui un bouffon alors qu'il prononce un discours ou visite la Chine. En même temps, une tristesse étrange plane sur les images de M. Nixon seul au lit. Ce sont des satires imprégnées d'effroi.

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Crédit...Sari bon ami

C'est peut-être ce qui manque à tant d'art de Trump aujourd'hui - l'introspection critique pour accompagner le rire. Les dessins et les peintures de M. Guston sont intimes, comme s'il était aux prises avec la réalité de l'existence de M. Nixon. Le processus de leur fabrication était ardu, à la fois politiquement et artistiquement; seule une poignée a été montrée dans les décennies suivantes (M. Guston est décédé en 1980). Je ne veux pas dire que des artistes contemporains comme Mme Bernstein et M. Birk ne connaissent pas les enjeux de notre temps - j'en suis sûr - mais accrochés aux murs blancs des galeries, pour les yeux d'un un public libéral et autosélectionné, les caricatures du président Trump se sentent en sécurité. Les créateurs et les téléspectateurs obtiennent une validation, plutôt qu'une invite à un examen ou à une réflexion personnelle.

Une partie du problème peut également être avec la forme. Quand on a un président que beaucoup considèrent déjà comme une caricature, le représenter comme tel perd une partie de son pouvoir perturbateur. Comme pour la performance de Mme Rubell, vous vous retrouvez avec des images familières et des significations généralisées. À quoi cela ressemblerait de faire de l'art sur les atouts sans leur ressemblance ? Comment pourrait-elle créer des possibilités esthétiques et politiques différentes ?

Il existe déjà des réponses. Certains d'entre eux sont plus proches de la propagande que de l'art, comme Robin Bell Projections lumineuses de messages de protestation sur les bâtiments gouvernementaux et les hôtels Trump. (M. Bell a actuellement un exposition personnelle à l'affiche à l'Université George Washington.) Badlands Unlimited, la maison d'édition fondée par l'artiste Paul Chan, fabrique des panneaux qui s'approprient le langage et le style des affiches utilisées par l'église baptiste de droite de Westboro : Dieu déteste Ivanka, lit un .

D'autres réponses sont contenues dans des corpus de travail plus vastes. L'artiste Alexandra Bell étudie le rôle des médias dans la perpétuation du racisme. Son exposition l'année dernière à Assemblage de l'évidement comprenait une reproduction agrandie et annotée de l'annonce dans le journal de 1989 de Donald Trump appelant à l'exécution du Central Park Five – un acte d'accusation virulent de l'homme qui est maintenant président.

Parfois, la réponse n'est qu'en partie l'œuvre des artistes, comme dans le cas de HEWILLNOTDIVIDE.US . En janvier 2017, Shia LaBeouf, Nastja Sade Ronkko et Luke Turner ont placé une caméra au Museum of the Moving Image et ont invité les participants à se tenir devant elle et à prononcer les mots du titre. L'installation a été si vite envahie par les partisans du président et les trolls que le musée l'a enlevé dans un mois. Son ascension et sa chute dressent un portrait incisif du harcèlement et du vitriol qui marquent l'âge du président Trump.

Aucun de ces ouvrages n'influencera l'opinion publique ; l'art ne peut jamais se substituer à l'action - et en effet, certaines des réactions les plus intéressantes à la présidence de M. Trump ont été des gestes de protestation, comme celui de Richard Prince. rembourser de l'argent qui lui a été versé pour avoir réalisé un tableau représentant Ivanka Trump. Mais ils peuvent recentrer notre attention, ouvrir nos yeux un peu plus grand et nous faire voir des choses que nous ne savions pas que nous devions voir jusqu'à ce que nous les voyions, comme le critique Jerry Saltz une fois. décrit la puissance de l'art. En ce qui concerne les atouts, nous en avons déjà vu beaucoup, mais il reste beaucoup plus que nous n'avons pas vu.