Pas de contact, pas d'apprentissage pratique, pour l'instant, alors que les musées tentent de rouvrir

Les musées des sciences et des enfants étudient comment repenser leurs nombreuses expositions tactiles pour assurer la sécurité des gens.

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Lors d'une journée normale au Smithsonian's National Air and Space Museum, des enfants étourdis font la queue pour avoir la chance d'être enfermés dans une capsule compacte capable de décoller dans l'espace ou de ressentir l'emballement de l'exploitation d'un avion de chasse.

De nos jours, la simple idée de leurs enfants dans des espaces aussi délicats suffit à évoquer une bonne partie de la grimace des parents : les manettes de jeu, les lunettes VR, les ceintures de sécurité - le tout partagé par des dizaines de touristes qui sont passés par là.



Ainsi, au cours de la deuxième semaine de mars, un jour avant la fermeture du musée lui-même à cause du coronavirus, ses dirigeants ont fermé l'une des attractions les plus populaires – et les plus couvertes de germes – de l'institution : des simulateurs de vol et des machines de réalité virtuelle qui imitent la sensation d'être un pilote de chasse ou un astronaute.

Je suis personnellement très réticent à toucher aux choses en public en ce moment, a déclaré Ellen Stofan, le directeur du Musée de l'Air et de l'Espace. Et si nous ne pouvons pas trouver un moyen de le faire en toute sécurité, nous ne le ferons pas du tout.

Tel est le dilemme de nos jours pour de nombreux musées à travers le pays, en particulier les musées des sciences et des enfants, pour qui la philosophie depuis des décennies a été d'encourager les visiteurs non seulement à regarder, mais à toucher. Toutes sortes d'expositions ont été installées et conçues pour offrir aux gens la possibilité de manipuler des écrans tactiles ou d'appuyer sur des boutons pour les aider à apprendre. La recherche a montré que les activités pratiques, guidées par un parent ou un membre du personnel du musée, sont des outils pédagogiques très efficaces pour les enfants.

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Crédit...Justin T. Gellerson pour le New York Times

Maintenant, alors que nombre de ces institutions prévoient de rouvrir, elles doivent faire face à la question de savoir quoi faire de ce qui faisait partie intégrante de leur expérience muséale.

Les solutions vont du blocage de certaines expositions pratiques à la création de moyens hygiéniques de toucher sans risque.

Ainsi, les visiteurs, par exemple, ne pourront pas tester leur tolérance au risque lors d'une exposition à l'International Spy Museum de Washington, en insérant leur main dans une boîte opaque sans savoir ce qu'il y a à l'intérieur. (Alerte spoiler : vous aurez peut-être l'impression que quelque chose rampe sur vous.)

Il est clair que nous n'allons pas ouvrir une exposition où vous mettez la main dans quelque chose, a déclaré Jackie Eyl, directrice de l'éducation des jeunes du musée.

Mais les visiteurs pourront activer des écrans tactiles et appuyer sur des boutons ailleurs, a indiqué le musée. Elle a acheté des stylets jetables que les visiteurs peuvent utiliser à la place de leurs mains, une solution à faible coût qui a fait son chemin dans les musées de toutes sortes.

D'autres institutions étudient des revêtements antiviraux pouvant être appliqués sur les écrans ou imaginent d'autres solutions originales pour éviter d'avoir à toucher.

Si nous ne pouvons pas être actifs, pouvons-nous l'être ? a demandé Mme Eyl.

La mauvaise nouvelle du Natural History Museum of Los Angeles County est que, à court terme de toute façon, il devra fermer une partie très populaire de son exposition permanente Paleo Play Zone, qui a ouvert ses portes en 2019. En temps normal, les enfants utilisent des miniatures. outils paléontologiques pour trouver des fossiles reproduits dans le sable d'une fosse de fouille. Mais il est peu pratique de nettoyer les outils et le sable entre les visiteurs sur le faux site d'excavation.

La New-York Historical Society a beaucoup investi dans des stations à écran tactile lors d'une rénovation de 80 millions de dollars de son bâtiment qui a été achevée en 2011, et ils ont dépensé encore plus pour cette technologie en 2015. Maintenant, le musée devra acheter des stylets pour ses visiteurs. , et étudie la possibilité de remplacer la navigation tactile par l'activation vocale.

Les défenseurs de l'accessibilité craignent que des décennies de progrès dans l'introduction de fonctionnalités multisensorielles ne soient annulées si les musées se transforment en environnements sans contact, a déclaré Janice Majewski de l'Institute for Human Centered Design, qui consulte les musées.

Les musées se penchent également sur des outils basés sur la voix ou les gestes, afin que les visiteurs puissent vivre des expériences interactives sans rien toucher. Mais c'est une période difficile pour dépenser sur de nouvelles technologies au milieu de la chute des revenus et des licenciements qui sont venus avec la pandémie.

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Crédit...J. Fusco/Visiter Philadelphie

Toutes les choses que nous devons faire pour garder les visiteurs en bonne santé et en sécurité vont coûter de l'argent, a déclaré Louise Mirrer, directrice générale de la société historique. Mais nous ne pourrons pas fonctionner autrement.

Il y a quelques années, après que les écrans tactiles soient devenus populaires dans les musées, la recherche sur la quantité de bactéries qui résident sur ces écrans est devenue un sujet de conversation parmi les responsables des musées, a déclaré Christy Coleman, directrice exécutive de la Jamestown-Yorktown Foundation, qui gère deux musées d'histoire vivante.

On s'est rendu compte que les musées devaient élaborer un plan efficace pour garder les écrans propres. Avant la pandémie, cela signifiait les essuyer une fois par jour. Désormais, les musées devront soit fermer ces écrans, soit les nettoyer beaucoup plus fréquemment, installer un désinfectant pour les mains à proximité et faire confiance à leurs visiteurs pour l'utiliser.

Dans les musées pour enfants, le problème est compliqué par le fait que de nombreuses expositions sont remplies de jouets, d'accessoires et de matériaux doux et coussinés difficiles à nettoyer. Beaucoup, par exemple, comportent des épiceries, où les jeunes visiteurs poussent des chariots d'achat miniatures, prennent des aliments en plastique sur les étagères et vérifient à une caisse.

Au Strong National Museum of Play de Rochester, dans l'État de New York, les membres du personnel discutent avec Wegmans pour mettre en place les mêmes types de garanties que celles utilisées dans les magasins actuels : du plexiglas autour des caissiers et un nettoyage fréquent des ceintures de caisse. (Contrairement à un vrai Wegman, ils devront désinfecter chaque article avant qu'il ne retourne sur les étagères.) Au Brooklyn Children's Museum, ils envisagent de donner à chaque famille qui vient dans un sac de fausses courses pour leur usage personnel - du caoutchouc des pommes et des bananes qu'une seule famille sera autorisée à toucher.

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Crédit...Roderick Mickens/Musée américain d'histoire naturelle

Le chemin à parcourir peut sembler particulièrement intimidant pour le Please Touch Museum de Philadelphie. Fondé par un éducateur Montessori en réponse au refrain familier de certains musées d'art - ne touchez pas ! – le musée est confronté à un déficit financier en raison de la pandémie et a licencié ou mis en congé 75 % de son personnel.

Mais Trish Wellenbach, directrice générale du musée, a déclaré qu'elle était confiante dans la capacité du musée à garder les choses propres lors de sa réouverture. Contrairement à la plupart des institutions, les musées pour enfants ont longtemps été considérés comme des boîtes de Pétri pour les virus, et le Please Touch Museum a mis en place une procédure de nettoyage en profondeur depuis des décennies, a-t-elle déclaré. La procédure implique le nettoyage tout au long de la journée, même lorsque les visiteurs sont présents et regardent (une stratégie qu'un ensemble plus large de musées adopte maintenant comme moyen d'instaurer la confiance dans les pratiques de nettoyage des institutions).

Lorsque le Musée américain d'histoire naturelle rouvrira, les visiteurs ne pourront plus mettre la main sur les os de dinosaures (vous ne pouvez pas les retirer, a déclaré la présidente du musée, Ellen Futter).

Le musée d'histoire naturelle envisage d'investir davantage dans la technologie gestuelle, a déclaré Mme Futter, en plus des applications mobiles qui permettent aux visiteurs de naviguer dans les musées avec leurs smartphones. Il a expérimenté la technologie gestuelle dans une exposition temporaire sur les ptérosaures qui a ouvert ses portes en 2014 : les visiteurs pouvaient battre des bras comme s'ils étaient des ailes et voir le ptérosaure à l'écran réagir de la même manière.

Au Museum of Science de Boston, la dernière tentative démontre les besoins du moment présent. En mars, après la fermeture indéfinie du musée, son personnel a commencé à travailler sur une nouvelle exposition sur Covid-19. Il comportera une projection virtuelle grandeur nature d'un scientifique qui utilise un algorithme d'intelligence artificielle pour répondre aux questions sur la maladie.

A la réouverture du musée, éventuellement en juillet, les visiteurs pourront poser des questions à l'expert. Et si quelqu'un demande, Comment se propage le coronavirus, le scientifique virtuel, tout activé par la voix, sera en mesure de répondre : Pas à partir de cette exposition.