Une vision fraîche d'un musée sur l'ensemble de la Méguila

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Le Jewish Museum est installé dans l'un des manoirs les plus décorés de New York : un château français situé sur la Cinquième Avenue. Pourtant, si vous entrez dans ses nouvelles expositions de collection permanente - aérées, impeccables, avec des murs gris clair et des sols en béton fraîchement coulés - vous vous demanderez peut-être si vous avez été téléporté à Chelsea.

Plus tôt ce mois-ci, le musée a rouvert ses galeries de collection permanente au troisième étage de sa maison extravagante, qui après 25 ans était devenue terne et exiguë. En collaboration avec l'architecte Calvin Tsao du cabinet Tsao & McKown, le musée a entrepris une rénovation chirurgicale, excisant un escalier et exposant des fenêtres à claire-voie sur Central Park. Les textes muraux étouffants ont été remplacés par de courts panneaux dans une police de caractères sans empattement zippy, faisant partie d'un rebranding plus large par Sagmeister & Walsh.

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Crédit...Jason Mandella/Le Musée Juif, New York



Ici, le bâtiment est plus libre et plus vif, tout comme la présentation de la collection. Là où la précédente exposition de la collection permanente visait à raconter 4 000 ans d'histoire juive, dans un ordre à peu près chronologique, la nouvelle, Scènes de la collection , prend une pointe fracturée et impressionniste. Les œuvres d'art et les artefacts sont librement mélangés dans de larges groupes, sans égard pour la chronologie. C'est une révision aventureuse, et suit une vogue pour les blocages non chronologiques qui privilégient les liens thématiques sur la progression historique.

La tendance remonte au moins à l'ouverture de la Tate Modern à Londres en 2000, et des institutions telles que le Brooklyn Museum et le High Museum d'Atlanta ont emboîté le pas. Quand cela fonctionne, un tel anachronisme peut révéler des connexions inattendues à travers le temps. Tout aussi souvent, cette approche (en particulier dans le cas de la Tate) peut privilégier les similitudes superficielles à la rigueur historique.

Nous verrons comment le Musée juif le jouera à l'avenir. Les Scènes de la Collection seront repensées et actualisées tous les six mois. Ce que nous pouvons dire maintenant, c'est que l'exposition place l'art visuel, et pas seulement l'histoire juive, au cœur du musée.

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Crédit...Jason Mandella/Le Musée Juif, New York

Cela suppose également une bonne connaissance du judaïsme ; contrairement à la présentation précédente, il refuse d'énumérer les faits de base sur la religion, de la nature du monothéisme à la démographie de la diaspora. S'éloignant d'un récit magistral, au profit de scènes discrètes (comme le dit ici un texte d'introduction), le Musée juif offre désormais une perspective plus agile et plus légère sur l'art et la foi. À certains endroits, cela semble excitant; dans d'autres, les conservateurs ont peut-être trop supprimé et ajouté trop peu.

Dans Constellations, un sac à main d'une galerie d'ouverture, des œuvres d'art et des objets cérémoniels juifs se jouent les uns les autres dans un contrepoint esthétiquement agréable, quoique historiquement nébuleux. Un costume en papier mâché d'un golem (une créature mythique qui prend vie à partir d'argile) conçu par Robert Wilson pour une mise en scène se trouve à côté d'une robe ornée du genre portée par les mariées séfarades au Maroc du XIXe siècle, ornée de rubans d'or et passementerie. Une vitrine de chanukkiyot, ou menorahs à neuf tiges, est plus petite et plus judicieusement organisée que celle de l'exposition de la collection précédente, et comprend des exemples de l'Allemagne baroque, de la Venise du XVIIIe siècle et du Los Angeles aux cheveux longs des années 1980, où le designer de Memphis Peter Shire a fabriqué un candélabre en porte-à-faux en acier pastel. Les premières peintures de Mark Rothko et Eva Hesse révèlent deux jeunes réfugiés, l'un de la Russie impériale et l'autre fuyant l'Allemagne nazie, cherchant leur chemin vers de nouveaux langages visuels.

Il y a des notes pelucheuses. Une arche de la Torah de Sioux City, Iowa, datant de 1899 et présentant une profusion de lions sculptés, d'aigles et de flore, se dresse à côté d'un portrait tout aussi orné mais beaucoup plus rigide d'un Israélien éthiopien par Kehinde Wiley qui, comme si souvent dans ce peintre's travail, noie des circonstances politiques et historiques complexes dans un ornement stéréotypé. C'est un exemple de ce qui ne va pas avec les blocages non chronologiques : favoriser des rimes visuelles faciles - dans ce cas, du bois sculpté et des ornements floraux - plutôt qu'un engagement profond avec le temps, le lieu et la méthode. Au-delà de la rupture de la chronologie, il s'agit en fait d'une manière assez conservatrice d'exposer l'art - plus proche d'une collection princière du XVIIe siècle que d'un musée scientifique moderne.

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Crédit...2018 Succession de Louise Nevelson/Artists Rights Society (ARS), New York ; Le Musée Juif, New York

Les juxtapositions séculaires ont un impact plus éclairant dans une section de l'exposition intitulée Personas, dans laquelle vous trouverez des portraits de trois siècles, d'artistes juifs et de modèles juifs. Le plus ancien est un autoportrait de 1814-16 par le néoclassique allemand Moritz Daniel Oppenheim , tenant une palette de peintre et enfonçant ses hanches dans un luxueux contrapposto. Il est parallèle à la vision morbide d'elle-même de Louise Nevelson et à celle studieuse de Lee Krasner, toutes deux peintes plus d'un siècle plus tard. Dans ces autoportraits, le défi de se représenter doit également rendre compte des obstacles que les institutions artistiques d'élite mettent devant les artistes juifs, et en particulier les femmes juives. Les auto-études photographiques de Man Ray, Nan Goldin et Cindy Sherman (élevée épiscopale et érigée ici en mage barbu d'un film biblique de la liste B), et les peintures de Deborah Kass et Ross Bleckner, explosent encore plus la notion d'un Identité juive.

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Crédit...Le Musée Juif, New York

Les scènes d'une collection fonctionnent mieux lorsqu'elles utilisent l'anachronisme comme outil d'interprétation, et pas seulement comme style visuel. C'est particulièrement clair dans l'excellente galerie intitulée Signes et symboles, qui se concentre sur l'étoile de David - qui, apprend-on, était à l'origine un symbole mystique pan-religieux, et a d'abord pris une signification juive à Prague au XVIIe siècle. Un fragment de marbre d'une pierre tombale palestinienne présente l'hexagramme familier et aurait décoré une tombe musulmane. Les étoiles en tissu jaune familières mais toujours horribles, avec le mot juif en allemand ou en français, apparaissent aux côtés des peintures d'après-guerre de Morris Louis et Nancy Spero qui traitent l'étoile comme un emblème à la fois du deuil juif et de la souffrance universelle.

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Crédit...Le Musée Juif, New York

Une section intitulée Chefs-d'œuvre et curiosités se concentre sur un seul objet : actuellement, un extraordinaire bracelet à breloques réalisé par Greta Perlman dans le camp de concentration de Theresienstadt, dont les modestes bracelets (une balle, un peigne à poux, une louche miniature) témoignent de l'endurance de la création individuelle. face à la barbarie. Taxonomies suit, une exposition Judaica qui est essentiellement un cabinet de curiosités, avec des dizaines de shofars, groggers , et les cuirasses et embouts de la Torah. Ailleurs, des extraits télévisés de Transparent et Orange est le nouveau noir cartographier l'influence de la culture juive dans une Amérique diversifiée et l'endurance de l'humour juif à l'ère du streaming.

Le musée attribue maintenant la réinstallation à l'équipe de conservation du Musée juif, mais un communiqué de presse antérieur, de novembre, nommait deux conservateurs principaux. L'un était Susan L. Braunstein , conservateur principal et spécialiste de Judaica qui travaille avec le musée depuis 1980. L'autre était Jens Hoffmann, ancien directeur adjoint du musée et spécialiste de l'art contemporain, dont la relation avec le musée a pris fin le 17 décembre après un examen des allégations de harcèlement sexuel. Le couple avait déjà collaboré à une émission de 2015 , Répétition et Différence, qui présentait l'art contemporain aux côtés de matériaux archéologiques et spirituels. Scenes from the Collection s'inscrit dans la continuité de ce projet et étend son libre échange d'objets d'art et liturgiques. L'art contemporain, en particulier, est beaucoup plus présent que dans l'ancienne vitrine de la collection permanente.

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Crédit...Le Musée Juif, New York

Candida Höfer, la photographe allemande connue pour ses images précises d'intérieurs, capture l'architecture large et angulaire d'une synagogue à Philadelphie conçue par Frank Lloyd Wright. Nicole Eisenman , le peintre new-yorkais spirituel et parfois scabreux, est représenté par une peinture macabre d'un Seder de Pessah, dans laquelle un jeune enfant poignarde son poisson gefilte avec un élan de tueur en série. Ruby Onyinyechi Amanze , un passionnant artiste nigérian-américain et le plus jeune représenté ici, est récemment entré dans la collection du musée avec un tendre dessin basé sur une ketubah, ou contrat de mariage juif. Le dessin intègre des gages d'amour en hébreu et en anglais avec une interpolation de la célèbre photographie de 1930 de George Hoyningen-Huene, Divers. La femme ici porte ses cheveux en tresses élaborées, une coiffure traditionnelle Ibo. (Beaucoup d'Ibo croient qu'ils descendent de l'une des tribus perdues d'Israël , et plusieurs milliers pratiquent le judaïsme.)

Comme le rappelle cette exposition, le Jewish Museum a organisé les premières expositions des dirigeants de l'avant-garde d'après-guerre, dont Robert Rauschenberg et Jasper Johns, et a présenté des expositions de groupe innovantes telles que Primary Structures, organisée par Kynaston McShine, décédé plus tôt ce mois-ci. Pourtant, il a rarement intégré l'art de ces expositions révolutionnaires dans sa collection permanente. Il est encourageant de voir la direction actuelle du musée s'intéresser très tôt à des artistes comme Mme Onyinyechi Amanze. Actrice de soutien maintenant, elle peut être un acteur principal dans les scènes ultérieures de ce musée.

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Crédit...Le Musée Juif, New York