Dans « La vie aux limites », les créatures extrêmes au Musée américain d'histoire naturelle

Un visiteur observe des axolotls au Musée américain d

L'UN des grands plaisirs de la science est d'apprendre à quel point le monde est étrange.

C'est aussi l'un des grands plaisirs du Guinness World Records et de Ripley's Believe It or Not !, cependant, le Muséum américain d'histoire naturelle s'efforce donc dans son exposition Life at the Limits, qui s'ouvre samedi, de préciser que le spectacle ne concerne pas seulement les espèces étonnantes. Il s'agit de comprendre comment et pourquoi évoluent des espèces étranges et étonnantes.

Mais vous savez dès que vous entrez dans l'exposition que ses organisateurs n'ont pas laissé le sérieux de l'évolution, de la reproduction ou de la vie dans des grottes sombres et humides gâcher le plaisir.



Là, suspendu au-dessus de vous, se trouve un simulacre de tardigrade, autrement connu sous le nom d'ours d'eau ou de porcelet des mousses, environ 5 000 fois plus grand que la taille réelle.

le tardigrade , une créature dont la gentillesse dépend de la qualité de votre microscope électronique à balayage, est à peu près aussi attrayante qu'un organisme sans yeux peut l'être. Il a quelque chose sur ce qui semble être son extrémité avant qui ressemble à une buse pour un aspirateur sophistiqué. Contrairement à un aspirateur, le tardigrade est proche de l'immortalité. Il peut survivre pendant des années sous forme de boule desséchée, sans eau, et est apparemment immunisé contre les radiations. En fait, cela ne ressemble pas du tout à un animal. Dans certaines micrographies électroniques, il semble qu'il s'agisse d'une combinaison spatiale gonflée. D'une manière ou d'une autre, cela n'a pas arrêté la production de tardigrades en peluche pour les enfants. Les jouets ne dureront jamais aussi longtemps que les vrais, bien sûr, mais allez-y si vous êtes fan de l'insolite. Ne vous laissez pas séduire par ceux qui ont des yeux.

De toute évidence, le tardigrade est qualifié pour être inclus dans une exposition sur les formes de vie qui émergent aux limites de la taille, de la tolérance environnementale et des habitudes de reproduction.

Les êtres humains, en revanche, sont un exemple inattendu de vie aux limites en raison de notre mode de reproduction. N'ayez crainte, la limite explorée ici est tout à fait appropriée pour les enfants. Les humains sont considérés comme extrêmes parce que nous avons généralement un enfant à la fois et que nous prenons soin de nos enfants si longtemps pendant si longtemps, les emmenant dans des expositions de musées et des camps sportifs, et déboursant des sommes étonnantes pour l'éducation. Aucune autre créature connue de la science n'aide au coût des études supérieures.

En fait, le musée ne mentionne pas ces détails. Mais qu'est-ce que cette déclaration pourrait signifier d'autre : les gens ont généralement un enfant à la fois et s'occupent de leurs enfants pendant de nombreuses années.

En revanche, la femelle diable de Tasmanie, un marsupial, a 20 à 30 petits à la fois, mais n'a que quatre mamelons. Ainsi, les petits diables rencontrent la dure réalité même dans la chaleur de la poche de leur mère. Devinez combien survivent, au maximum. Exactement. Quatre.

Alors que les humains remportent le concours du moins d'enfants à la fois avec la plus longue période de garde, le crapet de mer sort à l'autre extrémité, en tête du tirage au sort qui s'en soucie, laisse-les-faire-le-trier-eux-mêmes. Ces poissons pondent 300 millions d'œufs à la fois. Embryons - sortez et jouez.

Tout est question de stratégie évolutive. Mettez-vous votre investissement dans les soins et l'attention, ou en chiffres purs? Les deux extrêmes fonctionnent, et beaucoup entre les deux, mais ce sont ceux aux limites qui sont les plus intrigants.

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Une crevette mante, qui peut frapper avec la force d'une balle, dans le cadre d'une nouvelle exposition au Musée américain d'histoire naturelle sur les espèces qui prospèrent dans des environnements extrêmes.

Crédit...Hiroko Masuike/Le New York Times

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    Une crevette mante, qui peut frapper avec la force d'une balle, dans le cadre d'une nouvelle exposition au Musée américain d'histoire naturelle sur les espèces qui prospèrent dans des environnements extrêmes.

    Crédit...Hiroko Masuike/Le New York Times

L'exposition présente non seulement les textes muraux que les parents entreprenants peuvent lire à leurs enfants – un immense soulagement de ne pas en avoir 300 millions – mais aussi des jeux virtuels basés sur le système Kinect ; un gros scarabée Hercule sculpté sur lequel les enfants peuvent grimper ; vidéos; et un chemin fluide et non linéaire à travers les nombreuses sections, y compris une grotte artificielle.

La vie aux limites porte sa science à la légère, mais il y a toujours quelque chose à apprendre. Les grottes, par exemple, ne sont pas des impasses évolutives mais invitent de nouveaux types d'évolution pour faire face à un environnement qui manque de lumière. Et différentes espèces développent des traits similaires - une sensibilité accrue au toucher, par exemple.

Il y a quelque chose ici pour tout le monde, même pour les passionnés d'histoire naturelle qui savent tout sur le tardigrade, et comment les éléphants de mer sont les plongeurs les plus profonds, et comment la crevette mante donne un coup de poing avec la force d'une balle.

Je ne savais pas que les crécerelles avaient une vue si exquise dans l'ultraviolet qu'elles pouvaient voir le Réflexion UV des traces d'urine des taupes qu'ils chassent.

Je ne savais pas que les pétoncles avaient beaucoup d'yeux, ou que les poissons qui utilisent des organes électriques pour détecter peuvent communiquer pendant la chasse en meute – avec l'électricité.

Et en parlant d'électricité, j'ai été stupéfait d'apprendre que certains bactéries survivre non pas grâce à la lumière ou à l'énergie chimique, mais grâce à l'électricité elle-même.

Dans les tests de laboratoire, nous apprend l'exposition, les colonies se développent directement sur les électrodes où elles absorbent les électrons qui circulent.

Le spectacle était organisé par John Sparks, du département d'ichtyologie, et Mark Siddall, en zoologie des invertébrés. Le Dr Siddall a déclaré qu'il aimerait que les visiteurs repartent du salon avec une meilleure compréhension de la ténacité de la vie, car, a-t-il dit, partout où elle peut exister, elle existe.

Et presque tout ce que vous pouvez imaginer qu'il puisse faire, il le fait. L'une des limites explorées ici est à quel point une odeur peut être mauvaise. Ainsi, les visiteurs ont la chance de se pencher et de respirer l'arôme d'une fleur de cadavre.

Les informations présentées indiquent clairement qu'il s'agit d'une odeur qui a évolué pour attirer les mouches charognardes, mais vous pouvez penser à quel point cela pourrait-il être grave ? C'est une exposition de musée, non ?

Ne le sentez pas. Ne pensez même pas à le sentir. Dites à vos enfants de ne pas le sentir.

Si, contre l'avis des parents, ils respirent, vous pouvez à juste titre vous adonner à un comportement familier à tous les parents lorsque leur propre vie est étirée jusqu'aux limites psychologiques, voire biologiques.

Vous pouvez dire, alors que votre progéniture devient verte de façon alarmante, je vous ai dit de ne pas la sentir !