Ce n'est pas de la politique. C'est juste Cuba.

IMAGES de bateaux et de l'horizon sont une constante relative dans l'art cubain. Pour les Cubains, ils sont souvent l'expression d'un désir de vivre au-delà d'un espace géographiquement et politiquement clos. Pour les rares Américains qui ont jamais vu de l'art cubain, les images peuvent être un rappel d'un endroit qu'il leur est interdit de visiter.

Au cours des cinq prochains mois, assister à au moins un aspect de Cuba sera en théorie un peu plus facile pour les Américains. Cuba! Art et histoire de 1868 à nos jours, une exposition qui vient de s'ouvrir au Musée des beaux-arts de Montréal, propose plus de 400 images et objets de l'île que Christophe Colomb aurait qualifiée de plus belle terre que des yeux aient jamais vue.

De nombreuses peintures ont été prêtées par le Musée national des beaux-arts de La Havane avec les encouragements de responsables cubains qui souhaitent promouvoir la notion de culture cubaine, a déclaré Moraima Clavijo Colom, directeur du musée. Que Cuba n'était pas seulement un lieu de soleil, de plages, de rhum et de danse, a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique.



Il peut sembler provocateur d'accrocher ce fruit défendu près de la frontière des États-Unis, dont les citoyens peuvent faire face à des amendes pour s'être rendus à Cuba en vertu de la dernière version d'un embargo commercial vieux de 46 ans. Mais Nathalie Bondil, directrice du musée de Montréal et commissaire de l'exposition, a déclaré : Ce n'est pas un spectacle politique. C'est juste un spectacle.

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Elle a refusé de spéculer sur la possibilité qu'un musée des États-Unis puisse coopérer légalement à une telle échelle avec une institution cubaine comparable. Ce n'est pas une question, dit-elle. Le Canada est un pays différent. Le Canada est l'un des partenaires commerciaux les plus importants de Cuba, et les Canadiens constituent le plus grand groupe de touristes qui visitent Cuba, a-t-elle déclaré. Cuba est donc un partenaire évident pour nous.

Pourtant, étant donné l'histoire de Cuba, toute exposition d'œuvres produites là-bas semble devenir un spectacle sur Cuba et l'identité cubaine. La date de 1868 était tout sauf arbitraire, a noté Mme Bondil : c'était l'année où les Cubains de la ville de Bayamo ont déclaré pour la première fois leur indépendance de l'Espagne. Et en incluant l'art et l'histoire dans le titre de l'exposition, les conservateurs signalent également que le sujet d'une grande partie de l'art cubain est Cuba et les Cubains.

L'art cubain ne peut échapper à la nécessaire négociation avec la situation historique dans laquelle il se produit ?? cela semble être l'élément déterminant, a déclaré Stéphane Aquin, le conservateur montréalais qui a sélectionné les œuvres réalisées après 1959. Le meilleur que j'ai vu de l'art cubain est toujours de négocier son espace ou de réagir à sa condition historique.

Comme toute enquête sur l'art et l'histoire dans un pays occidental, celle-ci passe par la peinture de paysage, le portrait et les scènes de genre, en commençant par des images folkloriques de la vie rurale afro-cubaine. (L'esclavage n'a été interdit à Cuba qu'en 1888.) Pourtant, deux médiums contribuent à distinguer Cuba et cette exposition des autres marches à travers l'histoire.

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Crédit...Carlos Garaicoa

Les photographes ont documenté la vie cubaine depuis le milieu du XIXe siècle, et quelque 200 photographies prêtées par la Fototeca de Cuba à La Havane guident les visiteurs des années 1860 à nos jours. Parmi eux se trouvent les images sombres de Walker Evans de la vie dans les rues de La Havane, incluses dans le livre de Carleton Beals de 1933, The Crime of Cuba, une complainte pour les gens ordinaires vivant sous la dictature de Gerardo Machado y Morales (1925-1933).

Il existe également de nombreuses images d'une industrie des arts graphiques inventive qui a fait de la publicité auprès d'une population de consommateurs croissante dans les années 1920 et 1930, déployant les nouveaux vocabulaires du modernisme et du surréalisme. La culture vibrante de l'affiche à Cuba était si forte qu'elle a survécu à la transition vers le communisme à parti unique après la prise de contrôle de Fidel Castro en 1959.

Pourtant s'il y a une star à célébrer dans ce spectacle, ce n'est pas M. Castro mais Wifredo Lam, né en 1902 de parents chinois et afro-cubains. Il a voyagé en Europe pour étudier l'art en 1923, a rejoint le cercle surréaliste d'André Breton, a combattu pendant la guerre civile espagnole et a peint dans un style surréaliste qui a attiré l'attention de Picasso avec son utilisation de l'imagerie africaine, qui ressemblait à des formes que Picasso avait empruntées au début du siècle. Picasso a été souvent cité comme disant : Il a le droit. C'est un nègre.

De retour à Cuba en 1942 en tant que réfugié des nazis, Lam attire l'attention d'Alfred H. Barr Jr., directeur du Museum of Modern Art de New York. Bien que Lam ait évité l'exposition de Barr en 1944, Peintres modernes de Cuba, de peur d'être qualifié de peintre cubain ?? il a plutôt exposé à la Pierre Matisse Gallery de New York ?? Le MoMA a acquis la grande toile de 1943 de Lam, The Jungle, un bosquet de frondes végétales et de figures humaines-animales en vert foncé, désormais considérée comme son chef-d'œuvre. Le MoMA ne prête pas The Jungle pour le spectacle en raison de sa fragilité, mais a contribué Mother and Child II (1939), l'une des 14 peintures de Lam exposées.

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Crédit...Gracieuseté du Musée des beaux-arts de Montréal

La famille de Lam, l'un des plus grands détenteurs de ses œuvres, n'a pas prêté de tableaux à l'exposition. Joint par téléphone à son domicile à Paris, le fils de Lam, Eskil, 46 ans, a déclaré que Mme Bondil lui avait demandé conseil sur l'exposition mais pas de prêts. Il a dit qu'il n'avait pas lu le catalogue de l'exposition, qui comprend deux essais sur son père et un autre sur une peinture murale collective que son père a joué un rôle dans la conception et la peinture. Il gloussa au titre d'un essai, Lam: A Visual Arts Manifesto for the Third World.

C'est toujours compliqué avec Cuba, dit-il. Avec Cuba, il y a toujours un encadrement idéologique. Je ne dirais pas contrôle, mais supervision. Ils veulent s'assurer que ce qui est dit, ou le message véhiculé dans une exposition à l'étranger, ne va pas à l'encontre du Cuba d'aujourd'hui.

Mon père a soutenu la révolution lorsqu'elle a eu lieu, a noté M. Lam, ajoutant, je dirais que mon père était un humaniste plus que toute autre chose, et que sa participation ou son enthousiasme pour la Révolution cubaine était certainement celui des années 1960, pour un mouvement d'émancipation de libération plus que comme une entreprise idéologique communiste.

Lam demeure le fil conducteur du spectacle montréalais, même s'il a quitté Cuba en 1946 et n'y a plus jamais vécu à temps plein. La pièce maîtresse de l'exposition est Cuba Colectiva, une gigantesque fresque murale de 1967 sur six panneaux qui a été initialement conçue par Lam et créée par 100 artistes cubains et européens pour le Salon de Mai, une exposition annuelle. Bien que les artistes réalisaient des œuvres collectives aux États-Unis et en Europe à l'époque, souvent pour protester contre la guerre du Vietnam, cette peinture murale était un hommage à une vision romantique du socialisme cubain qui a inspiré de nombreux artistes européens à l'époque.

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Crédit...Société des Droits des Artistes (ARS), NY/ADAGP, Paris

L'immense fresque a voyagé l'année suivante de Cuba à la France, où les conservateurs ont déclaré qu'elle avait été retirée de l'exposition après quelques heures pour éviter les dommages lors du soulèvement étudiant de mai 1968. De retour à La Havane, il a finalement été entreposé. Lorsque le musée a été vidé en 1999 pour rénovation, la fresque et son cadre se sont avérés envahis par les termites. Sans argent pour la restaurer, les Cubains ont trouvé un marchand parisien pour assurer le travail, et la peinture murale est exposée pour la première fois en dehors de Cuba depuis sa conservation.

Comme la peinture murale, une grande partie de l'art cubain depuis 1959 a été au service du régime de Castro, soit dans les styles socialistes-réalistes jusqu'aux années 1970 (lorsque les Russes enseignaient dans les académies d'art là-bas) ou dans un style Pop Art adapté aux portraits officiels de personnalités comme M. Castro et Che Guevara.

C'est une forme de vocabulaire Pop ?? les couleurs flashy, les lettres lumineuses, a dit M. Aquin du musée de Montréal. Ils prenaient l'esthétique Pop et la fonctionnaient.

Moins fonctionnelles idéologiquement sont les œuvres d'artistes contemporains qui commencent à trouver des marchés à l'étranger après des années pendant lesquelles leur seul client était l'État. Dans les années 1980 et 1990, alors que l'aide soviétique s'asséchait, les matériaux d'art étaient particulièrement rares, et des artistes multimédias comme Alexis Leyva (Kcho) et le duo, Los Carpinteros (tous représentés dans l'exposition de Montréal) ont construit des œuvres à partir de tout ce qu'ils pouvaient. récupérer. C'était une nouvelle hybridation cubaine : un mélange d'objets trouvés et d'Arte Povera. J'ai acheté une sculpture, et j'ai demandé à l'artiste s'il pouvait me la mettre dans du papier bulle, raconte Howard Farber, un collectionneur américain. Il ne savait pas de quoi je parlais.

Alors que la plupart des artistes cubains luttent, certains prospèrent, comme Carlos Garaicoa, qui prend des photographies de sites vides où se trouvaient autrefois des bâtiments à La Havane, puis construit les anciennes structures en fil délicat au-dessus des images. M. Garaicoa, 40 ans, a eu des expositions personnelles aux États-Unis qui comprenaient ses grandes installations d'ensembles urbains sculpturaux ?? il les appelle des villes utopiques ?? mais il n'a pas obtenu de visa pour entrer dans le pays. L'une de ses grappes est l'installation finale de l'exposition du musée de Montréal.

La marchande de M. Garaicoa, Lea Freid de Lombard-Freid Projects, a suggéré que cette ville en miniature légèrement illuminée pourrait être une image d'un lieu qui attend les Cubains un jour après la mort de M. Castro, ou après la fin de l'embargo américain.

Elle a dit qu'il n'était pas surprenant que le travail de M. Garaicoa soit célébré à Montréal. Je pense qu'il y a un lien, une affection et une relation continue à tous les niveaux qui ne se produisent pas ici, a-t-elle déclaré.