À la barre du nouveau musée de Los Angeles d'un philanthrope

Joanne Heyler au Broad Museum, qui présentera des œuvres d

LOS ANGELES — Être le directeur de Le nouveau musée d'Eli Broad pourrait frapper certaines personnes comme une contradiction dans les termes.

Après tout, M. Broad est le philanthrope milliardaire entêté, dont l'influence et les finances ont sauvé le musée d'art contemporain de Los Angeles et conduit le réaménagement de Grand Avenue pour revitaliser le centre-ville de Los Angeles. Comment quelqu'un qui dirige le musée privé de M. Broad pourrait-il vraiment avoir un quelconque pouvoir ?

Mais Joanne Heyler, 50 ans, a l'habitude d'opérer dans l'ombre de M. Broad, ayant dirigé son Fondation pour l'art large — qui prête principalement des œuvres à d'autres institutions — pendant 20 ans.



Et en tant que directeur du Musée Large - une institution qui ouvrira ici en septembre qui présentera certaines des plus de 2 000 œuvres d'art d'après-guerre et contemporaines importantes amassées par M. Broad et son épouse, Edythe - Mme Heyler, de l'avis de tous, a joué un rôle essentiel dans la planification du musée et faire en sorte que cela se produise, mais peut-être pas le contrôle créatif ultime.

Les Broads sont les seuls donateurs de l'institution à ce jour, fournissant au moins 340 millions de dollars pour la construire et la doter.

Elle réfléchit à la manière d'ancrer cette institution dans la communauté, à engager la culture au sens large, à élargir son public et à quoi ressemblera l'expérience pour quelqu'un qui se rendra dans ce musée, Lisa Dennison, une ancienne directrice de Guggenheim qui est une présidente de Sotheby's, a dit de Mme Heyler. La librairie, l'éclairage, la conservation, le rangement, le plan du spectacle d'ouverture, c'est tout Joanne.

Noyée par le forage dans le musée de 120 000 pieds carrés l'autre jour - à rayures, baskets et casque - Mme Heyler dégageait un sentiment d'autorité en discutant des décisions qu'elle avait dû prendre pour le musée, comme l'emplacement des escalators devrait aller et quel message la conception du bâtiment par Diller, Scofidio & Renfro devrait transmettre.

Les musées sont de plus en plus obligés d'être plus transparents et moins autoritaires, a-t-elle déclaré, ajoutant que l'architecture – qui comporte un exosquelette en nid d'abeille – s'accorde avec cela.

Et dans une interview par la suite dans un café voisin, Mme Heyler a décrit sa relation avec M. Broad comme un partenariat. C'est toujours une discussion; Je pense que c'est comme ça que ça devrait être, dit-elle. J'aurais du mal à penser à un exemple où je suis juste informé d'une décision.

M. Broad a d'abord refusé d'être interviewé au sujet de Mme Heyler, acceptant uniquement de répondre aux questions par courrier électronique. Puis, dimanche, il a appelé pour discuter d'elle et de sa nouvelle institution, affirmant qu'il n'avait initialement pas voulu éclipser Mme Heyler. J'avais une assez bonne idée du genre de directeurs de musée qui étaient là-bas, a déclaré M. Broad, qui a siégé à plusieurs conseils de musée. J'avais donc le sentiment qu'elle était le meilleur choix.

Quant à savoir si Mme Heyler a une réelle autonomie, M. Broad a déclaré que, bien que les deux se rencontrent chaque semaine, elle a agi de manière très indépendante dans l'embauche du personnel, la budgétisation et l'assemblage de l'installation inaugurale et de la programmation.

Joanne a plus d'autorité que la plupart des directeurs de musée que je connais qui doivent rendre compte aux conseils d'administration, a déclaré M. Broad. Elle dirige le spectacle.

Mme Heyler a été le bras droit des Broads car ils ont constitué une collection avec des collections des années 1950 à aujourd'hui - des œuvres de 200 artistes, dont Robert Rauschenberg, Jeff Koons et Cindy Sherman.

Bien que Mme Heyler ait déclaré que M. Broad approuvait chaque pièce entrant dans la collection, elle est connue pour attirer souvent son attention sur des œuvres, y compris des artistes de Los Angeles comme Mark Bradford.

Elle l'a encouragé à se concentrer davantage sur les artistes de L.A., a déclaré Michael Govan, directeur du Los Angeles County Museum of Art. Elle a été une force constante du bien.

Et tandis que Mme Heyler et M. Broad assistent souvent aux enchères ensemble, Mme Heyler y assiste parfois et enchérit seule. Elle est la professionnelle par excellence et a un niveau de propriété réelle, a déclaré Laura Paulson, vice-présidente de Christie's pour l'art d'après-guerre et contemporain. Elle a vraiment pu utiliser la collection pour amener l'art à un public plus large.

Tout le monde n'est pas d'accord pour dire que la collection de M. Broad est une enquête représentative de l'art contemporain. En 2008, le groupe féministe Guerrilla Girls écrit une lettre ouverte à M. Broad , se plaignant que sa collection d'art contient un nombre insignifiant de femmes et d'artistes de couleur. La collection de la Broad Foundation, a affirmé le groupe, comprenait des œuvres de 194 artistes, 96 pour cent de blancs et 83 pour cent d'hommes.

Mme Heyler a répondu : Notre tendance a été de refléter délibérément et régulièrement la diversité, ajoutant qu'elle était fière de cette tendance et avait l'intention de la poursuivre.

The Broad n'a pas annoncé les détails de son spectacle inaugural sauf pour dire qu'il s'agira d'une sélection en grande partie chronologique de la collection personnelle des Broads et de celle de la fondation, de Jasper Johns dans les années 1950 à l'artiste islandais Ragnar Kjartansson dans le présent, dont la vidéo immersive sur neuf écrans a récemment été acquise.

Alors que la fondation a généreusement prêté au cours des 30 dernières années – plus de 8 000 prêts à plus de 500 musées – M. Broad a déclaré qu'il était ravi de pouvoir démontrer la profondeur de sa collection, comme 125 œuvres de Mme Sherman. Nous avons été des prêteurs formidables, a-t-il déclaré. A aucun moment, les gens n'ont pu tout voir.

Atteindre un public plus large est ce qui a motivé la création du nouveau Broad Museum, a déclaré Mme Heyler. C'est pourquoi le musée aura une entrée générale gratuite sauf pour certaines expositions temporaires (le coût du stationnement est encore indéterminé); pourquoi il sera ouvert six jours par semaine ; et pourquoi le bâtiment comprend un auditorium pouvant accueillir environ 180 personnes et comportera des conférenciers et des présentations de films ou de musique.

Ce n'est pas censé être une boîte à bijoux, a déclaré Mme Heyler. Il s'agit d'une institution au service du public.

Pourtant, le Broad n'est clairement pas comme les autres musées. Elle n'a pas de conseil d'administration et n'a pas besoin de lever des fonds. Je dis souvent : « Je suis le département du développement », a déclaré Mme Heyler. J'ai un prospect et je passe beaucoup de temps à cultiver ce donneur.

Mme Heyler a laissé entendre qu'elle utilisait cette liberté pour réinventer l'expérience muséale. Il n'y a pas de réception par exemple ; les visiteurs - qui doivent faire des réservations, bien qu'il puisse y avoir quelques rendez-vous - seront enregistrés par des hôtesses dans le hall avec des iPads et des iPhones dans les magasins de détail Apple.

Nous avons eu l'opportunité – que je voulais saisir – de faire les choses un peu différemment, a déclaré Mme Heyler, ajoutant que cela semblerait beaucoup moins formel que les visites dans d'autres musées.

Elizabeth Diller, l'architecte en chef, a déclaré que, par rapport aux autres projets de musée de son entreprise, qui sont complexes en termes de toutes les parties prenantes, c'était relativement simple.

Joanne avait une voix assez forte, a-t-elle ajouté. Eli était très respectueux de ses réflexions sur la façon de s'occuper de la conservation.

Le bâtiment, sur Grand Avenue, fait également partie des efforts de M. Broad pour aider à revigorer le centre-ville de Los Angeles. Il se trouve à proximité du Disney Hall de Frank Gehry – auquel il a donné 15 millions de dollars – et du Museum of Contemporary Art, que M. Broad a renfloué en 2008 avec 30 millions de dollars.

Le musée comprendra un restaurant sur sa place, Otium - c'est du latin pour les loisirs - que M. Broad développe avec Bill Chait de République et Bestia. Il met en vedette Timothy Hollingsworth, ancien chef de cuisine de la French Laundry à Napa Valley, en tant que chef exécutif.

Mme Heyler, qui a grandi à Los Angeles, a obtenu son baccalauréat en histoire de l'art du Scripps College et une maîtrise en histoire de l'art du Courtauld Institute of Art de l'Université de Londres.

Elle a rejoint la Broad Foundation en tant que conservatrice adjointe en 1989 et a commencé à la diriger en 1994. Je suis l'antithèse du directeur du musée qui a fait le tour du monde, a-t-elle déclaré. J'ai eu un siège au plus haut niveau de la philanthropie et du développement institutionnel culturel.

Il reste encore des détails à déterminer avant l'ouverture du musée le 20 septembre. Et la Broad Foundation continue d'acquérir environ une œuvre d'art par semaine. Mais l'autre jour, Mme Heyler a laissé entendre qu'elle avait tout sous contrôle. J'ai hâte d'entrer ici et d'installer la collection, dit-elle. C'est si proche maintenant.

Cette compétence cool, disent les cadres artistiques, est ce qui a permis à Mme Heyler de travailler avec succès avec les Broads pendant si longtemps.

C'est pourquoi elle est si précieuse pour Eli et Edye, a déclaré Mme Dennison. Je ne pense pas qu'ils auraient pu atteindre leurs objectifs - ainsi que l'objectif public de la collection - sans quelqu'un d'aussi inébranlable, digne de confiance, loyal et intelligent que Joanne.