Les artistes allemands qui ont tracé un chemin coupé par la guerre

Les quatre filles d

C'est dur de ne pas partir Franz Marc et August Macke : 1909-1914 , une exposition tour à tour palpitante et vertigineuse sur l'amitié artistique de deux grands peintres allemands, attristés par la fin tragique de la carrière des deux hommes.

Lors d'un voyage dans une galerie en 1910, Macke, qui a été impressionné par les lithographies confiantes d'animaux de Marc, a demandé l'adresse de l'artiste et est immédiatement allé lui rendre visite. Les deux hommes ont ensuite voyagé et montré ensemble. Avec le Russe Wassily Kandinsky, ils ont également contribué à fonder le Blue Rider , un collectif lâche de peintres munichois dont l'impatience face à l'étouffement du travail réaliste a ouvert la voie à l'expressionnisme allemand, avec son exagération tactique audacieuse, et, plus tard, à abstraction.

Créé en 1911, le groupe tire son nom d'un almanach d'essais et de reproductions édité par Marc et Kandinsky et payé par le riche collectionneur Bernhard Koehler, l'oncle de la femme de Macke. Mais la Première Guerre mondiale a mis fin à tout cela : Bizarrerie a été tué à 27 ans au combat en 1914; Marc est mort sur le champ de bataille juste après son 36e anniversaire, en 1916.



La perte de Macke est d'autant plus poignante que, contrairement à Marc, il n'est jamais arrivé à rien qui puisse passer pour un style définitif. Mais les deux hommes ont parcouru beaucoup de terrain formel au cours de leur courte vie. Vivian Endicott Barnett, qui a organisé cette exposition à la Neue Galerie de Manhattan, le fait aussi : de la chair vaporeuse aux pommes ressemblant à Cézanne dans la première galerie, les spectateurs stupéfaits se frayent un chemin en quelques mètres vers des blocs de couleurs et d'images abstraites. brisé en tornades d'éclats cubistes.

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Crédit...Musée Solomon R. Guggenheim, New York

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Crédit...Hamburger Kunsthalle / Art Resource, NY

Marc est né à Munich en 1880. Son père, Wilhelm, était issu d'une famille de juifs convertis au catholicisme romain. Ils ont pris leurs distances lorsque Wilhelm a épousé un calviniste et s'est converti à son tour. Le jeune Marc, qui pensait être ministre ou philologue avant de se lancer dans la peinture, a adopté une approche de l'art qui était intellectuellement motivée et, jusqu'à ce qu'il rencontre Macke, assez solitaire.

La famille de Macke était aisée, originaire de Rhénanie, où il est né en 1887 ; en tant que jeune artiste en herbe, il a beaucoup voyagé. Les deux hommes ont visité Paris à plusieurs reprises et ont été puissamment impressionnés par Gauguin et Cézanne.

Quoi que Marc aurait pu faire s'il avait eu plus de temps, il a laissé quelques pièces entièrement réalisées, dont La vache jaune (1911) - présentée ici aux côtés de Fighting Cows, Ape Frieze et Weasels Playing - est la plus connue. La figure centrale de ce tableau, une vache musclée avec une tache bleue sur le ventre, habite un paysage presque aussi vivant qu'il l'est. Des rochers verts et des champs d'oranges sautent et jouent dans les montagnes bleues sous un ciel nocturne de beurre. La vache au clair de lune n'est pas tout à fait réelle, mais elle n'est pas non plus définitivement irréelle ; il est simplement teinté pour accentuer le chaos de couleurs pures qui sous-tend la perception.

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Les chiens de berger de Sibérie de Marc (1909), dans lesquels l'uniformité des couleurs contribue à créer un monde de rêve.

Crédit...Galerie nationale d'art, Washington

Bien que les deux peintures de Marc de 1909 qui ouvrent l'exposition - Chiens de berger sibériens, un profil de deux chiens presque aussi blancs que la neige en dessous, et Petite étude de pierres, dans laquelle des rochers bleus glacés se penchent sur la toile comme des moutons - semblent plus conventionnelles. , ils préfigurent déjà l'utilisation par l'artiste d'animaux qui ne sont qu'à moitié distincts de leurs origines pour représenter un monde onirique homogène et autonome.

Macke, en revanche, a tout essayé. Dans sa Cruche blanche avec des fleurs et des fruits, une nature morte de 1910 placée devant un mur vert olive, il rehausse les couleurs pour graver l'image dans vos yeux de l'autre côté de la pièce. Les surfaces semblent plus collantes et plus ambiguës, cependant, dans l'ombre de 1909 Portrait With Apples, et il y a une suggestion de conscience de soi dans la pose de son sujet, la femme de Macke, Elisabeth. Dans Little Walter's Toys, les poupées en bois de son fils sur une table sont sérieusement théâtrales; une rangée de géraniums dans Geraniums Before Blue Mountain sont un hommage trippant à van Gogh.

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Crédit...AKG-Images

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Crédit...Centre Georges Pompidou/Musée National d'Art Moderne; Dist. RMN-Grand Palais, via Art Resource, N.Y.

Mais le morceau de Macke auquel je ne peux m'empêcher de penser, celui qui est une raison suffisante pour un trajet en métro jusqu'à la Neue, est sa femme de 1910 jouant du luth. Un vase blanc simple de forme classique, avec des ombres rose pâle et cinq tulipes orange stylisées qui en jaillissent, se trouve sur une table recouverte d'un tissu bleu foncé. Les fleurs et le vase sont soulignés d'un gris cendré épais. Derrière le vase, une femme aux joues roses vêtue d'une robe paysanne baisse les yeux avec concentration pendant qu'elle gratte. La couleur saturée et le dessin plat et stylisé du vase, du luth et de la femme, qui reposent étroitement l'un sur l'autre, rappellent un timbre-poste sur une lettre d'amour. C'est une image étrange et inoubliable.

Macke voulait-il suggérer que l'utilisation d'un vase ou d'une guitare comme symbole pour une femme ne leur rend pas service à tous les deux ? L'œuvre est-elle censée faire allusion au pouvoir sublimé du sexe dans l'art et la musique ? Ou l'image est-elle simplement une expression d'allégeance vertigineuse au style d'amplification visuelle que Macke aurait pu développer encore plus s'il avait vécu ?

Dans l'année ou deux avant qu'ils ne soient appelés, les peintres étaient tous les deux extrêmement productifs. Dans Marc's Deer in the Forest II (1914), un seul rayon de lumière jaune tombe lourdement dans une forêt bleu-vert pleine de danger. Les quatre filles de Macke (1913), dans lesquelles il traite des jeunes femmes bien habillées comme des fleurs exotiques poussant dans un feuillage luxuriant, est inhabituellement statique, comme pour protester impuissante contre la fragilité de la scène. Les deux hommes ont été enrôlés au début des hostilités et ont été enterrés en France : Marc à Gussainville et Macke dans une fosse commune à Souain.