Dia Chelsea, gardienne de la flamme d'avant-garde

Une maison du minimalisme a rouvert après une rénovation et une expansion transformatrices, sa vision purificatrice intacte.

Lucy Raven

La saga de la Dia Art Foundation, la vénérable association new-yorkaise, entame un nouveau chapitre avec son retour à West Chelsea. Bien sûr, il n'est jamais vraiment parti lorsqu'il a décampé pour la vallée de l'Hudson. Mais un bon retour semble approprié, compte tenu de la rénovation impeccable de 20 000 pieds carrés d'espace public dans trois bâtiments, y compris une librairie ravivée - tous reconfigurés et unifiés par Architecture Research Office (ARO).

Dia est arrivé sur le bloc de SoHo en 1987, réhabilitant un grand bâtiment industriel du début des années 1900 qui est devenu son vaisseau amiral, et organisant une série d'expositions époustouflantes. Cela a déclenché l'afflux de galeries commerciales qui, pour le meilleur et pour le pire, ont fait de West Chelsea ce qu'elle est aujourd'hui tout en diminuant sa propre fréquentation : Dia facturait l'admission, les galeries ne l'ont pas fait. Mais il ne facturait pas l'entrée dans sa spacieuse librairie au rez-de-chaussée, qui était spectaculairement carrelée et meublée dans des tons orange, jaune et turquoise par l'artiste Jorge Pardo en 2000. La librairie est devenue un aimant littéraire, un lieu de rencontre et d'achat occasionnel.



En 2003, la fondation a secoué le monde de l'art en déplaçant la plupart des opérations à Beacon, N.Y., et dans un vaisseau amiral beaucoup plus grand : une usine de 300 000 pieds carrés qu'elle a rénovée en Dia Beacon. La fondation a maintenu un pied à Chelsea: deux bâtiments d'un étage où les expositions ont continué à être organisées et, à côté, un immeuble de six étages qui a fourni à Dia des bureaux et des revenus locatifs. Mais Dia avait en réalité disparu du quartier ou du moins était entré dans la clandestinité. Chelsea se sentait diminué.

Les bâtiments d'un étage sont maintenant la East Gallery et la West Gallery fraîchement redessinées du nouveau Dia Chelsea. Ils ont été joints au rez-de-chaussée du bâtiment voisin, qui ajoute une nouvelle entrée, un hall, une grande salle de conférence et la librairie. Ces espaces sont unis par une façade en brique aux motifs subtils.

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Crédit...Elizabeth Felicella

Le résultat se sent et est surtout nouveau, à l'intérieur comme à l'extérieur, et a une vraie présence dans la rue. Les proportions et les détails de l'extérieur - la maçonnerie par exemple - font que de nombreux autres bâtiments de la rue semblent vaguement négligés ou pire. Avec l'achèvement de cette rénovation est venue l'annonce que l'entrée serait gratuite.

La réouverture est baptisée par deux pièces commandées à l'artiste d'installation Lucy Corbeau , connue pour son travail avec le son, l'animation et surtout le film documentaire qui explore les problèmes du travail, de la technologie, des richesses minérales et de l'exploitation de l'Ouest américain, ainsi que la nature du film lui-même.

Dia a parcouru un long chemin depuis ses débuts à SoHo en 1974. À l'époque, c'était un club de garçons qui versait de l'argent et de l'immobilier à quelques artistes oints du Minimal, du Conceptuel et du terrassement comme Walter de Maria , Dan Flavin , Donald Judd et John Chamberlain . Bien qu'à but non lucratif, la jeune Dia était essentiellement la première méga galerie. Son sous-texte : l'argent n'est pas un objet et seuls quelques artistes méritent vraiment l'attention.

Mais les dépenses de Dia ont été réduites par un frôlement de mort imminente avec la ruine financière dans les années 1990. Et avec le temps, sa liste s'est diversifiée. Son principal membre féminin était dès le début la conceptualiste allemande Hanne Darboven. Au fil des décennies, elle a été rejointe par des artistes comme Agnes Martin, Bridget Riley, Louise Bourgeois, Joan Jonas, Louise Lawler, Mary Corse et Dorothea Rockburne - et maintenant, Lucy Raven.

Pourtant, Dia reste bien la gardienne de la flamme du terrassement minimal-conceptuel. Ici, comme dans le silence imminent de Dia Beacon, il est encore possible de croire en l'art moderniste comme une progression assez linéaire de mouvements artistiques abstraits et dépouillés jusqu'à l'essence. Dia est notre académie. Sa constance rappelle l'adage de Paul Valéry selon lequel Tout change sauf l'avant-garde.

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Crédit...Lucy Raven et Dia Art Foundation; Bill Jacobson

Les commandes de Raven forment une paire inaugurale parfaite. Ils sont remarquablement différents ; l'un est excellent, l'autre est assez faible et la combinaison fait réfléchir à la fois au potentiel et aux limites du point de vue mandarin de Dia.

Installée dans la plus petite East Gallery, l'œuvre la plus faible provient de la série Caster de l'artiste. Il se compose de deux paires de projecteurs dont les armatures personnalisées leur permettent de pivoter et de pointer dans la plupart des directions tout en restant fixés au mur, dirigés par un programme informatique écrit par l'artiste. Les quatre spots parcourent le sol, les murs et les plafonds à différentes vitesses, changeant de forme, de taille et de netteté à mesure qu'ils se déplacent. Ils mettent en valeur cet intérieur - avec ses poutres en acier récemment restaurées et ses murs en briques brutes - petit à petit. Mais à part sa précision numérique, l'exercice ajoute peu à l'obsession tant vantée du minimalisme pour l'espace et à la longue tradition des galeries presque vides en tant qu'art. Il se rapproche trop d'un vieux truc de théâtre de projecteurs errants sur une scène vide, me faisant souhaiter des acteurs invisibles parlant un dialogue. Beckett peut-être ?

En entrant dans la plus grande West Gallery pour Ready Mix, la deuxième commande de Raven, il semble d'abord possible que cette installation cinématographique demandera également plus qu'elle ne donne, mais non. Ready Mix est une véritable réussite, peut-être un chef-d'œuvre. Il suit le cycle de vie du béton, de l'extraction du gravier aux grandes formes coulées typiques des barricades post-11 septembre. Le film s'appuie sur les aspects de l'art minimal, conceptuel et terrestre fondamentaux de la vision Dia, ajoutant des couches de signification économique, écologique et culturelle, et offrant de nombreuses choses à regarder et à réfléchir.

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Crédit...Lucy Raven et Dia Art Foundation; Bill Jacobson

Ready Mix est projeté sur un écran incurvé presque du sol au plafond maintenu en place par une belle structure de poutres en aluminium. L'artiste avait en tête les ciné-parcs, bien que les gradins en aluminium à partir desquels le film peut être visionné rappellent davantage les films d'été en plein air.

Tout l'aluminium argenté complète les tons élégants de ce film noir et blanc, créant un monde sans couleur dans lequel se déroule une histoire de deux instruments, métaphoriquement parlant. Le premier est celui d'un complexe géant à ciel ouvert de machines et de chantiers qui, in fine, cèdent le béton. Il comprend des gravières, des engins de terrassement, des camions à benne basculante, des bandes transporteuses encore plus longues, d'immenses goulottes et des camions malaxeurs. Tous ces éléments sont disposés dans le vide plat et ensoleillé de l'Idaho et semblent fonctionner seuls, sans personne en vue jusqu'à la toute fin.

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Crédit...Lucy Corbeau

La seconde est la caméra elle-même, enregistrant ce processus implicitement brutal à travers une combinaison désorientante de gros plans qui nous emmènent parfois à l'intérieur des machines ou regardent vers le bas dans des vues aériennes éblouissantes tournées à l'aide d'un drone. Nous voyons des masses de roches et de cailloux triés mécaniquement remplir l'écran. Les différentes qualités de gravier sont parfois immobiles et presque abstraites ; d'autres fois, ils se précipitent dans un flou. Ensuite, l'action passe à une vue à vol d'oiseau alors que la caméra roule en synchronisation avec les engins de terrassement ou les tapis roulants. Dans tous les cas, l'échelle peut devenir muable, difficile à mesurer, ce qui est fascinant.

C'est un film magnifique, passionnant et qui donne à réfléchir. C'est aussi un film fascinant, son drame inhérent rehaussé par une bande-son qui combine un son ambiant enregistré avec des morceaux de musique jouée et numérique, réalisée par Raven en collaboration avec le compositeur et percussionniste Deantoni Parks. Dans l'ensemble, il offre une vue indélébile du gigantisme implacable de l'industrie du 21e siècle et de ses tendances à ruiner, à sur-construire, à gaspiller et à polluer. À la fin, nous voyons du béton coulé dans d'énormes blocs de construction qui sont hissés en rangées comme pour murer le monde extérieur.

L'excellence de Ready Mix illustre la singularité et l'importance de Dia et sa foi parfois étroite dans le progrès artistique, tout comme le tout nouveau bâtiment reflète ses normes élevées de conception. Dans les deux cas, il est plus que formidable de revoir sa vision purificatrice sur West 22nd Street. Dans la ville qui ne dort jamais, la Dia Art Foundation semble, après une pause, pleinement réveillée.

Lucy Corbeau

Jusqu'à janv. 2022, c'est Chelsea , 537, 22e rue ouest, 845-231-0811 ; diaart.org . Billets d'entrée chronométrés requis.