Christie's organise la première semaine d'un milliard de dollars du monde de l'art

Jussi Pylkkanen a dirigé la vente aux enchères d

C'était une semaine que le monde de l'art n'avait jamais vue auparavant. Pour la première fois, une maison de vente aux enchères a vendu plus d'un milliard de dollars d'œuvres d'art – sur trois jours à ce moment-là – une vaste effusion d'argent qui a étonné même les riches et les célébrités qui ont afflué aux enchères.

Mercredi, Christie's a déclaré avoir vendu pour 658,5 millions de dollars d'œuvres lors de sa vente aux enchères d'art d'après-guerre et d'art contemporain, s'ajoutant aux 705,9 millions de dollars d'œuvres du XXe siècle mises aux enchères lundi. Le seuil du milliard de dollars était un coup symbolique pour Christie's et semblait creuser le fossé avec son rival Sotheby's, même si les bénéfices réels n'étaient pas clairs.

Sotheby's a levé mardi 379,7 millions de dollars, avec frais, à partir de 63 lots de pièces contemporaines à vocation américaine. À sa vente aux enchères la semaine dernière , il a proclamé le résultat, 368 millions de dollars, comme la deuxième plus haute vente moderne et impressionniste de son histoire.



C'est un spectacle d'excès au plus haut niveau, a déclaré Abigail Asher, partenaire des consultants en art de New York et Los Angeles Guggenheim Asher Associates Inc., qui était à la vente aux enchères de lundi. Les dernières années se sont accumulées jusqu'à ce moment. Une nouvelle catégorie d'acheteurs est entrée sur le marché et ils sont prêts à payer des sommes faramineuses pour des photos de trophées.

La disponibilité de telles sommes d'argent à dépenser pour l'art sur le marché des enchères est, d'une part, un symptôme de l'aggravation des inégalités de revenus . Mais cela reflète également la popularité mondialisée de l'art des grands noms en tant que symbole de statut social, et le sérieux accru avec lequel 170 000 personnes ou plus dans le monde à très grande valeur nette - celles qui disposent d'au moins 30 millions de dollars en espèces à dépenser, par un estimation — prenez l'art comme un investissement alternatif.

Des personnalités telles que Laurence D. Fink, président de BlackRock Inc., la plus grande société de gestion d'actifs au monde, qui leur ont donné confiance, ont déclaré le 21 avril lors d'une conférence à Singapour que l'art contemporain, ainsi que l'immobilier dans des villes telles que comme New York et Londres, avait usurpé l'or comme réserve de richesse.

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Crédit...Christie's

Il y a quelque chose de légèrement vantard à vouloir posséder ces choses, a déclaré Mme Asher. Et il y a un sentiment répandu qu'il s'agit aussi de la collecte d'actifs, pas seulement de la collecte.

La vente aux enchères de mercredi a commencé avec un rugissement. Le premier élément — Torsione, une sculpture en métal et flanelle de Giovanni Anselmo — a été adjugé 6,4 millions de dollars, avec frais, soit plus de sept fois son estimation haute. Quel début ! a déclaré le commissaire-priseur, Jussi Pylkkanen.

Un prix d'achat de 5,8 millions de dollars avec les frais pour l'après-midi de la peinture expressionniste abstraite de Joan Mitchell de 1969-70, une œuvre remplie de passages d'empâtements bleus, blancs et jaunes, a estimé le total des ventes à plus d'un milliard de dollars. Le prix le plus élevé de la soirée, 81,9 millions de dollars, est allé au n ° 10 de Mark Rothko, une huile composée de rectangles flottants de rouge fumant et de flammes sur fond noir.

Parmi les autres ventes notables, citons la peinture à l'huile de 1994 de Lucien Freud, Benefits Supervisor Resting, pour 56,2 millions de dollars, au marchand londonien Pilar Ordovas ; la monumentale sérigraphie sur toile d'Andy Warhol en 1963, Colored Mona Lisa, également pour 56,2 millions de dollars ; et le spray d'émail, l'acrylique et le bâton à l'huile sur toile de Jean-Michel Basquiat intitulé The Field Next to the Other Road, pour 37,1 millions de dollars.

Une vente aux enchères de 322 lots plus tôt mardi chez Christie's a permis de récolter 45,6 millions de dollars.

Considérés comme une course de chevaux, les résultats de la semaine montrent un écart croissant de parts de marché entre les deux maisons, en particulier dans le secteur très important de l'art contemporain. Cela est dû en partie à la politique agressive de Christie de sécuriser des lots de grande valeur en promettant aux riches propriétaires d'art des prix minimum. Lors de la vente Sotheby's ce mardi, 16 œuvres portaient des garanties d'entreprise. Quarante-neuf des 82 lots de la vente Christie's mercredi soir avaient des prix minimum garantis. Dix-huit des 35 lots de sa vente aux enchères Looking Forward de lundi soir étaient garantis, dont un Picasso qui s'est vendu 179,4 millions de dollars, le prix le plus élevé payé aux enchères.

Alors que Christie's faisait peut-être la une des journaux, il était difficile de savoir qui récoltait les plus gros bénéfices. En plus d'attirer des clients, les garanties peuvent signifier des bénéfices pour la maison de vente aux enchères, car elle partage souvent la différence avec le vendeur lorsque le minimum est dépassé. On ne sait pas si Christie's gagne réellement de l'argent en garantissant des œuvres – qui ne parviennent parfois pas à se vendre aux enchères. Christie's est une société privée appartenant au collectionneur milliardaire français François Pinault. Contrairement à Sotheby's cotée en bourse, elle ne divulgue pas ses profits ou ses pertes, mais révèle ses ventes.

La volonté de Christie de sécuriser des lots de grande valeur grâce à des garanties étendues - essentiellement, l'achat de parts de marché - contraste avec l'approche actuellement plus circonspecte de Sotheby's, bien que Sotheby's se soit fortement appuyé sur les garanties lors des ventes d'automne.

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Crédit...2015 Fondation Andy Warhol/Artists Rights Society (ARS) New York, via Christie's

C'est très, très opaque, a ajouté le marchand parisien Christian Ogier. Vous ne savez tout simplement pas ce qui se passe.

Le directeur général de Sotheby's, Tad Smith, l'ancien président-directeur général de Madison Square Garden, qui a été nommé en mars, a cherché à rassurer les investisseurs lors d'une conférence téléphonique sur les résultats du premier trimestre lundi en déclarant que la société ne lancerait pas les dés lors de la vente aux enchères. chambre avec l'argent des actionnaires. M. Smith a toutefois ajouté que les garanties sur les lots de trophées de grande envergure peuvent être des investissements marketing importants et potentiellement générer une dynamique positive.

Environ 1 100 œuvres au total ont été exposées cette semaine au siège de Christie's à Manhattan, attirant plus de 15 000 visiteurs. Le précédent record d'une série hebdomadaire de ventes d'art était les 975 millions de dollars que Christie's a atteints pour ses ventes aux enchères contemporaines en mai dernier, a indiqué la société.

Bien que les prix de l'art moderne et contemporain grimpent vers une autre dimension, la foule chez Christie's mercredi soir est restée le rassemblement habituel de personnalités du monde de l'art telles que les méga-commerçants new-yorkais Larry Gagosian, David Zwirner et Jay Jopling, fondateur du White Cube de Londres, Le dealer de Damien Hirst. L'homme d'affaires américain Peter Brant et le magnat du transport maritime grec George Economou faisaient partie des collectionneurs influents repérés lors de la vente. Ivanka Trump était également présente.

Le spectacle de Christie's lundi soir a attiré des collectionneurs ultra-riches tels que Michael Ovitz, l'ancien président de la Walt Disney Company ; Laurence Graff, la joaillière londonienne ; et Steve Wynn, le magnat des casinos. La semaine dernière, lors de la vente impressionniste et moderne de Sotheby's, où l'objet phare, un van Gogh, s'est vendu pour 66,3 millions de dollars, l'acteur Leonardo DiCaprio a été vu planer au-dessus de l'action dans une boîte de luxe, bien que certains aient noté qu'il semblait plus absorbé par la conversation avec son date qu'avec l'entreprise sur le parquet de la vente aux enchères. Il était de retour cette semaine chez Christie's avec M. Pinault.

Mais il y a parfois peu de drame dans la salle elle-même lors des ventes aux enchères d'aujourd'hui. Une grande partie des enchères se fait au téléphone par des acheteurs du monde entier : de riches collectionneurs américains, russes, latino-américains, coréens et chinois pour qui le voyage à New York ne semble pas nécessaire. Pourtant, même à distance, les enchères peuvent toujours être féroces.

Ce à quoi nous avons assisté, c'est du shadowboxing, a déclaré M. Ogier, qui était à la vente de lundi soir. C'était bien chorégraphié, un beau spectacle, mais quelle était la vérité financière ?