La photographe de grossesse de Beyoncé ouvre une exposition d'art « Anti-Trump »

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LOS ANGELES – Par une mesure de succès, l'artiste de 28 ans Awol Erizku a peut-être déjà atteint son apogée. En février, il a été révélé être le photographe derrière la grossesse de Beyoncé annonce , qui est rapidement devenue la publication Instagram la plus populaire de tous les temps avec plus de 10 millions de likes.

L'image la montre agenouillée devant une couronne de fleurs si grande qu'elle ressemble à un trône.

Mais M. Erizku, qui a décroché sa première exposition dans une galerie à New York avant d'obtenir son M.F.A. de Yale, a déclaré que ce genre de record n'est pas l'attention qu'il recherche.



Cela aurait signifié tellement plus si j'avais obtenu la reconnaissance du Whitney cette année, a-t-il dit, en parlant de la Whitney Biennial – cette chose que tous les grands artistes que j'admire ont eu.

Ce n'est qu'un signe de la profondeur avec laquelle l'artiste (prononcé AY-wol eh-RIZ-ku) opère dans le monde de l'art traditionnel obsédé par la biennale, même s'il parvient, via les médias sociaux et d'autres plateformes, à toucher un public beaucoup plus large. Il DJ ici et là et fait des mixtapes à jouer lors des expositions en galerie pour que mes pairs se sentent les bienvenus. Récemment, dans son studio de Los Angeles, M. Erizku a montré sa nouvelle œuvre en écoutant Jim James, Future et Kodak Black.

Ce nouveau travail se dirige vers l'Europe pour ses premières expositions en galerie là-bas: son exposition provocante anti-Trump Make America Great Again, à Ben Brown Beaux-Arts à Londres, ouvre le 20 avril, et son plus ludique Purple Reign, à Tiges à Bruxelles, ouvre un jour plus tard.

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Crédit...Emily Berl pour le New York Times

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Crédit...Awol Erizku, Ben Brown Fine Arts, Londres

Inspiré de la mixtape du même nom de Future, Purple Reign est le résultat de la réalisation par M. Erizku d'une photographie, d'une peinture ou d'une sculpture en réponse à chaque chanson de la mixtape. L'exposition de Londres, en revanche, est la déclaration la plus politique de l'artiste à ce jour, avec des murs de galerie peints en noir et des thèmes d'œuvres antérieures - ma langue vernaculaire, il l'appelle - repris avec un effet pointu.

Il y a les paniers de basket-ball, qu'il utilise comme remplaçants pour le corps masculin noir. Il y a les chiffres qui font référence aux gangs ou à l'argot de Los Angeles, comme une nouvelle pièce en acier ondulé peinte à la bombe avec le numéro 12 pour la police. C'est un peu Cy Twombly, mais si vous allez voir un enfant dans la rue, il saura ce que cela signifie, a déclaré M. Erizku.

Vous pouvez également voir un développement de l'ère Trump : l'image d'une panthère noire, qu'il a tirée directement du logo du Black Panther Party, erre désormais tout au long de son travail, grimpant sur un drapeau américain ou griffant un lit de roses. Il apparaît également au sommet du slogan Make America Great Again sur une casquette de baseball rouge que l'artiste vend pour avoir quelque chose d'abordable dans le spectacle.

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Crédit...Awol Erizku, Ben Brown Fine Arts, Londres

Quant à l'utilisation de l'image panthère, je ne veux pas prendre quelque chose d'aussi puissant et le rabaisser en l'utilisant trop, comme le papier peint. Je veux lui donner plus de pouvoir, a déclaré M. Erizku, qui parle rapidement, avec enthousiasme. Je le dis parce que je suis noir et que je suis musulman et c'est tout ce contre quoi Trump a essayé de s'opposer.

Je ne pense pas que cette émission soit anti-américaine, mais elle est définitivement anti-Trump, a-t-il ajouté. Tous les gens qu'il déteste rendent l'Amérique formidable.

Né à Addis-Abeba, en Éthiopie, l'artiste a grandi dans le sud du Bronx dans ce qu'il appelle une famille ouvrière. (L'histoire de son père en tant que concierge figure dans le nouveau travail de Ben Brown sous la forme d'un véritable seau de vadrouille placé devant une peinture.) Il a dit qu'il n'avait jamais envisagé d'être un artiste jusqu'à ce qu'il s'ennuie dans une histoire de l'art au lycée. classe et s'est rendu compte que c'était à cause de la surabondance de corps blancs dans l'art. Nous regardions le tableau « Fille avec une boucle d'oreille en perle » et à ce moment-là, j'ai senti que je voulais être une artiste afin de pouvoir amener plus de personnes qui me ressemblaient, ma mère et mes sœurs, dans l'histoire.

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Crédit...Avec l'aimable autorisation de l'artiste

À l'université de Cooper Union, il a fait un pas dans cette direction : il a posé l'une de ses sœurs à la place de la gardienne néerlandaise de Vermeer, les cheveux rentrés dans un foulard bleu et or similaire, et a appelé sa photo Fille avec une boucle d'oreille en bambou . Son inclusion dans une exposition collective à la FLAG Art Foundation l'a aidé à décrocher une représentation par une galerie new-yorkaise alors qu'il n'avait que 24 ans.

Plus tard, il travaille également sur des grands contemporains, comme les paniers de basket-ball avec des filets plaqués or qu'il a alignés sur le mur pour imiter les piles de plexiglas de Donald Judd.

Le film Serendipity de M. Erizku en 2015, qui a fait ses débuts à un MoMA PopRally partie, comporte un piédestal tenant un buste du David de Michel-Ange. Il brise le buste et le remplace par l'une des reines égyptiennes Néfertiti – Ma façon de dire que « les vies noires comptent » d'une manière que je seul connaissais, proposa-t-il. Il a conçu un filtre Snapchat pour la première de l'œuvre, de sorte qu'un logo de projet est apparu sur les vidéos prises là-bas.

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Crédit...Awol Erizku, Ben Brown Fine Arts, Londres

M. Erizku aime également organiser des émissions sur Instagram et a annoncé dans le passé, avec autant d'esprit duchampien et d'audace millénaire, que son flux fonctionnerait comme une galerie et serait fermé au public la nuit. Il appelle les médias sociaux un autre outil - une extension de mon travail, une extension de mon studio.

Il est revenu à la photographie pour un 2015 exposition personnelle au FLAG , pour laquelle il a payé des travailleuses du sexe en Éthiopie pour qu'elles prennent des poses classiques de modèles de peintures d'Ingres et de Manet. Stephanie Roach, directrice de FLAG, a décrit ce projet comme le contraire de l'exploitation : il a responsabilisé les modèles, permettant à chaque femme d'interpréter la pose différemment et en respectant leur individualité. Il a capturé ces femmes avec tant de beauté et d'intégrité, comme il l'a fait avec sa sœur et Beyoncé.

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Crédit...Emily Berl pour le New York Times

En 2014, il a déménagé de New York pour la Californie du Sud, où sa petite amie, Sarah Lineberger, a de la famille. Designer florale, elle a collaboré avec M. Erizku sur des projets, dont une installation dans laquelle chaque orifice d'une Porsche rouge regorgeait de fleurs.

Elle a également travaillé sur le tournage de Beyoncé, a-t-il confirmé. M. Erizku a refusé de discuter d'autres détails en raison d'un accord de confidentialité, sauf pour dire qu'il ne considérait pas ce tournage comme un projet commercial en dehors de son art : c'était une collaboration. Beyoncé n'a pas dit : 'Hé, c'est ce que je veux ; fais ça.

Il a ajouté : Elle a été inspirée par les choses que j'avais faites et voulait faire quelque chose avec moi.

Il afficha un sourire. C'est plus important que d'entrer dans le Whitney à bien des égards, a-t-il déclaré.