L'armée recherche quelques bons experts en art

Un nouveau groupe de réserves, inspiré des Monuments Men de l'époque de la Seconde Guerre mondiale, visera à protéger les antiquités et les sites culturels importants dans les zones de guerre.

Corine Wegener et le colonel Scott DeJesse travailleront avec une nouvelle unité de réserve d

Ce n'est un secret pour personne que les nations ravagées par la guerre où les soldats américains sont mêlés à des conflits depuis près de deux décennies abritent de nombreuses antiquités et trésors culturels parmi les plus anciens et les plus précieux de la civilisation.

Mais dans le feu de l'action en Afghanistan ou en Irak, comment les troupes peuvent-elles savoir si elles prennent position derrière des monticules de décombres insignifiants ou à l'intérieur des précieux vestiges d'un complexe de temples vieux de 3 000 ans ?



La réponse du Pentagone, annoncée lundi à la Smithsonian Institution à Washington, est de prendre une page de l'une des unités militaires les plus légendaires de la Seconde Guerre mondiale, les équipes d'experts en art connues sous le nom de Monuments Hommes qui ont récupéré des millions de trésors européens pillés par les nazis.

L'armée forme un nouveau groupe avec un mandat similaire qui sera composé d'officiers commissionnés des réserves de l'armée qui sont des directeurs ou conservateurs de musée, des archivistes, des conservateurs et des archéologues en plus de nouvelles recrues possédant ces qualifications. Ils seront basés au commandement des affaires civiles et des opérations psychologiques de l'armée à Fort Bragg, en Caroline du Nord.

En temps de conflit, la destruction de monuments et le pillage de l'art ne concernent pas seulement la perte de biens matériels, mais aussi l'effacement de l'histoire, du savoir et de l'identité d'un peuple, a déclaré Richard Kurin, anthropologue au Smithsonian, lors de l'annonce. . La coopération entre le Smithsonian et l'armée américaine vise à prévenir ce crime de guerre juridique et moral.

Scott DeJesse, peintre texan et conférencier à l'Army War College de Carlisle, Pennsylvanie, et colonel de la Réserve de l'armée qui a servi en Irak et en Afghanistan, a déclaré que la mission de la nouvelle unité n'est pas de traquer les œuvres d'art manquantes dans les châteaux et le sel. mines, comme l'a fait la force de la Seconde Guerre mondiale. Au lieu de cela, il s'agit de fournir une liaison scientifique aux commandants militaires et aux autorités locales pour aider à protéger le patrimoine culturel des régions concernées et à reconstruire la société civile dans les zones de guerre et de catastrophe. Le colonel DeJesse et Corine Wegener, directrice de la Smithsonian Cultural Rescue Initiative, ont développé l'unité ensemble. Mme Wegener, anciennement conservatrice au Minneapolis Institute of Art, est une réserviste de l'armée à la retraite.

En fin de compte, le colonel DeJesse a déclaré : Nous voulons que le pays hôte protège son patrimoine. Ce sont les héros. Ils sauvent leur vie.

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Crédit...Agence France-Presse — Getty Images

Le nouveau groupe visera également à informer l'armée et les forces alliées des États-Unis des sites à éviter lors des frappes aériennes et des combats au sol, et des endroits où il devrait essayer d'empêcher le pillage. Ces efforts de prévention et de détection sont conformes à la Convention de La Haye de 1954 pour la protection des biens culturels, à laquelle les États-Unis ont adhéré pour la première fois en 2009.

Les responsables disent que la nouvelle force commencera à s'entraîner à la Smithsonian Institution sur cinq jours en mars 2020, et qu'ils espèrent avoir environ 25 experts prêts à être déployés immédiatement après.

La formation englobera la doctrine militaire en ce qui concerne la protection culturelle, les listes d'interdiction de grève et les procédures permettant de travailler avec les pays hôtes pour évacuer et sauvegarder les collections des musées.

L'initiative arrive à un moment urgent pour une région où l'occupation humaine remonte à 10 000 ans et comprend les vestiges des cultures mésopotamienne, sumérienne, perse, assyrienne et babylonienne. L'Afghanistan est pillé et profané par les talibans depuis deux décennies ; l'État islamique a provoqué des destructions et pillé des artefacts en Irak, en Syrie et en Libye ; et les factions rebelles ont saccagé des musées et des mosquées au Yémen.

Alors que les forces américaines ne sont guère censées défendre les trésors culturels partout où il y a un conflit, les manuels de terrain militaires indiquent que la préservation des artefacts n'est pas seulement une obligation légale, mais joue également un rôle vital en tant que multiplicateur de force, gagnant les cœurs et les esprits de la population locale. Cela envoie également un message fort selon lequel l'armée américaine est respectueuse et professionnelle, disent les manuels.

Les États-Unis ont subi un œil au beurre noir lors de l'invasion de l'Irak en 2003, lorsqu'ils ont été accusés de ne pas avoir protégé le Musée national d'Irak de Bagdad du pillage au milieu du chaos de la chute de la ville. Les archéologues et les responsables du département d'État avaient averti que les dizaines de milliers d'objets anciens du musée étaient vulnérables, mais l'armée n'avait pas d'équivalent de l'équipe des monuments à ce stade.

Après ce saccage, Matthew Bogdanos, colonel des réserves marines et érudit, a formé un groupe ad hoc qui s'est chargé de protéger le musée et de traquer ses objets volés. Il a écrit un livre sur son expérience, Les voleurs de Bagdad (2005). Il est chef de la Unité de trafic d'antiquités du bureau du procureur du district de Manhattan, le seul tel département dans la nation.

À propos du nouveau groupe, a-t-il déclaré, c'était une excellente idée lorsque je l'ai proposé pour la première fois en 2003, et c'est encore plus crucial dans le monde d'aujourd'hui où le trafic d'antiquités finance souvent le terrorisme.

Les chefs de réserve travaillant sur le projet étaient impatients d'évoquer leurs prédécesseurs en Europe en temps de guerre. C'est comme revenir à notre histoire, a déclaré le brigadier. Le général Jeffrey C. Coggin, commandant adjoint du commandement des affaires civiles, composé en grande partie de réservistes, qui doit diriger l'unité avec son commandant, le général de division Darrell J. Guthrie.

L'annonce de lundi, dans les archives d'art américain du Smithsonian abritant des archives des Monuments Men, vise à rappeler les 345 personnes – principalement des hommes mais aussi plusieurs dizaines de femmes – qui ont enfilé des uniformes et appliqué leur expertise artistique à l'étranger de 1943 à 1951. En fin de compte, ils ont retrouvé et récupéré quatre millions des quelque cinq millions de peintures et autres œuvres d'art, livres, Judaica et objets de valeur volés par les Allemands en temps de guerre. Deux ont perdu la vie.

Un film de George Clooney de 2014, The Monuments Men, était basé sur le travail de Robert M. Edsel, un champion de longue date des chasseurs d'art de l'armée.

En tant que réservistes, l'équipe ne sera pas déployée à temps plein, mais sera rattachée à des unités militaires selon les conditions, y compris dans les zones de guerre où elles pourraient être la cible de tirs. La limite d'âge pour rejoindre les réserves de l'armée est de 35 ans, mais cette limite est souvent levée pour les spécialistes, et les organisateurs de cette unité se disent convaincus qu'ils seront autorisés à recruter des professionnels expérimentés.

Le Royaume-Uni a également formé un contingent de réservistes artistiques, la Cultural Property Protection Unit. Le colonel DeJesse vient de rentrer d'un entraînement avec l'unité britannique dirigée par Tim Purbrick, lieutenant-colonel et vétéran de la guerre du Golfe.

L'idée sera d'identifier les sites afin que nous ne leur larguions pas de bombes ou ne garions pas de chars dessus, a déclaré le colonel Purbrick aux journalistes.

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Crédit...Samir Mizban/Presse associée

Le rôle de la nouvelle unité s'étendra au-delà des zones de guerre, a déclaré le Dr Kurin du Smithsonian. En Haïti, après le tremblement de terre catastrophique de 2010, quelque 35 000 trésors culturels ont été sauvés des ruines, a-t-il déclaré.

Sauver la culture n'est pas seulement la cerise sur le gâteau, a-t-il déclaré dans une interview. C’est la clé de l’identité des gens, qui ils sont.

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Crédit...NARA