Un vase antique revient à la maison pour accueillir un héros

ROME ?? Alors que la foule agitée applaudissait et que des flashes éclataient, le cratère Euphronios, au cœur d'un bras de fer de trois décennies entre le Metropolitan Museum of Art de New York et le gouvernement italien, a reçu un accueil en héros ici vendredi.

Lorsque le cratère, un vase vieux de 2 500 ans, est apparu pour la première fois au Met en 1972, apparemment sorti de nulle part, il a été salué comme l'acquisition d'une vie. Mais le gouvernement italien, soupçonnant qu'il avait été pillé sur le sol italien, a rapidement commencé à faire pression sur le musée pour obtenir des informations sur sa provenance.

Cette semaine, le cratère a finalement été emballé et expédié à Rome, l'un des 21 trésors remis par le Met en vertu d'un accord de 2006 révolutionnaire.



Alors que les travailleurs retiraient un drap blanc du bol lors d'une cérémonie au bureau du procureur de l'État, le ministre italien de la Culture, Francesco Rutelli, a commencé à réciter un passage de l'Iliade d'Homère illustré sur le panneau principal du vase. Le champion lycien Sarpédon périt des blessures qu'il a reçues dans la guerre de Troie ; les dieux ailés jumeaux Hypnos (Sommeil) et Thanatos (Mort) le ramènent chez lui.

L'événement a eu lieu au bureau du procureur pour souligner la persistance des avocats italiens qui ont fait pression pour le retour des antiquités des musées américains, des marchands et des collectionneurs privés au cours des trois dernières années.

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En ces jours sombres, cela me fait grand plaisir de célébrer quelque chose de positif, a déclaré le procureur général italien, Oscar Fiumara. (Les médias italiens se sont régalés de mauvaises nouvelles cette semaine : le ministre de la Justice a démissionné ; les protestations ont incité le pape à annuler une comparution à la principale université de Rome ; et Naples est submergée par les ordures.)

Au cours des deux dernières années, l'Italie a également conclu des accords avec des musées de Los Angeles, Boston et Princeton, N.J., et avec le collectionneur privé Shelby White, un philanthrope new-yorkais qui a transféré cette semaine le titre de 10 antiquités. Des négociations sont en cours avec d'autres institutions aux États-Unis, en Europe et en Extrême-Orient, a déclaré vendredi M. Rutelli.

Mais dans l'esprit des Italiens, le cratère Euphronios occupe une place particulière, symbolisant la guerre contre les pillages clandestins de tombes et le trafic illicite du patrimoine culturel de la nation. L'ambiance générale était donc victorieuse.

L'État italien a gagné, a déclaré Rocco Buttiglione, l'ancien ministre de la Culture qui a initié les pourparlers avec le Met il y a un peu plus de deux ans et a participé à la cérémonie. C'est une réussite.

Le navire doit être exposé samedi au Quirinal, ou palais présidentiel, où 68 autres artefacts récupérés dans des musées grâce à des accords similaires sont regroupés dans une exposition intitulée Nostoi : chefs-d'œuvre récupérés. (Nostoi est le grec ancien pour le retour à la maison.)

Moins de 30 vases d'Euphronios, l'un des plus grands artistes de la Grèce antique, sont connus pour avoir survécu. Le cratère renvoyé par le Met date d'environ 515 av. et est considéré comme l'une de ses plus belles réalisations.

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Crédit...Plinio Lepri / Presse Associée

Les archéologues italiens ont retracé la plupart des vases Euphronios existants à Cerveteri, connu sous le nom de Caere à l'époque étrusque, une zone de pentes abruptes et de chambres funéraires surélevées.

Caere était également un marché privilégié pour la production de figures rouges, et Euphronios en particulier, a déclaré Maria Antonietta Rizzo, une archéologue dont les recherches sur Euphronios ont persuadé le J. Paul Getty Museum de Los Angeles de rendre un rare kylix, ou gobelet, par cela artiste en 1999. Cette pièce est signée par Euphronios en tant que potier, et par son protégé Onesimos en tant que peintre.

Des archives judiciaires italiennes basées sur une enquête de l'État indiquent que le cratère Met a été déterré dans la région de Greppe Sant'Angelo, près de Cerveteri, en décembre 1971 par un gang de pilleurs de tombes. Après cela, selon les archives, il est passé entre les mains d'un marchand d'antiquités italien condamné, puis a été vendu au Met par le marchand américain Robert Hecht, qui est jugé à Rome pour complot en vue de trafic d'antiquités pillées. Il nie les accusations.

Si l'on en croit un mémoire saisi par les forces de l'ordre lors d'une perquisition en 2001 dans l'appartement parisien de M. Hecht, le cratère est arrivé avec style à New York en 1972, dans son propre siège de première classe sur un vol TWA en provenance de Zurich. (M. Hecht considère maintenant ce mémoire comme une fiction.)

Il est rentré en Italie jeudi dans des circonstances un peu plus modestes : une boîte bleue dans la soute étiquetée Handle With Care. Quelques heures après la cérémonie de vendredi, le cratère a été transporté vers la chaîne de télévision d'État RAI et a défilé lors d'une émission en soirée, avec le ministre de la Culture et un présentateur de nouvelles assis fièrement à proximité.

Euphronios n'aurait jamais pu imaginer qu'un jour il se retrouverait au journal de 20 heures, a déclaré M. Rutelli à la télévision en direct. Nous sommes fiers d'être à la pointe de la bataille pour combattre les antiquités pillées.