Une artiste tourne son objectif vers une nouvelle ville d'art : Miami

La cinéaste Dara Friedman chez elle à Coconut Grove à Miami.

MIAMI — La prémisse du premier film de Dara Friedman est on ne peut plus simple. Tourné en 1991 sur un film muet de 16 millimètres granuleux, noir et blanc, DARA I capture Mme Friedman, née en Allemagne et basée à Miami, se réveillant langoureusement dans son lit, allumant une cigarette, pas pressée de saluer le jour. Comme les célèbres tests d'écran de Warhol, il reste convaincant, investissant ses moments apparemment décontractés avec un air d'un autre monde.

Le même effet mémorable imprègne Dara Friedman : parfait étranger, la première enquête sur la carrière des films expérimentaux acclamés de Mme Friedman, qui a ouvert ses portes ce mois-ci au Pérez Art Museum Miami (PAMM). Dix-sept œuvres ont été sélectionnées par le conservateur du musée René Morales pour démontrer l'exploitation ludique des formes cinématographiques par Mme Friedman.

PAMM présente également Perfect Stranger comme un marqueur crucial pour l'ensemble de la scène artistique de Miami, et pas seulement parce qu'il dispose de plus d'espace d'exposition que le musée n'a précédemment consacré à un artiste de sa ville natale. (Chacun des films de Mme Friedman tourne simultanément sur son propre écran.)



Elle est l'une des artistes de la ville les plus exposées à l'international, et Franklin Sirman , la directrice du musée, écrit dans le catalogue de l'exposition que sa trajectoire incarne puissamment la possibilité que la vie d'artiste à Miami ne soit pas seulement viable, mais que la ville peut servir d'excellente base pour une carrière artistique mondiale.

Mme Friedman, maintenant âgée de 49 ans, est reconnaissante – même si un peu sceptique quant à cette affirmation particulière. Miami n'est peut-être plus un marécage du marché de l'art, mais elle a toujours du mal à consolider son nouveau statut de capitale culturelle florissante aux côtés de New York et de Los Angeles.

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Crédit...Scott McIntyre pour le New York Times

Vous pouvez faire du bon travail à Miami, mais le vendre ici ? Mme Friedman réfléchit, assise dans sa maison à Coconut Grove, au sud-ouest du centre-ville de Miami. Je ne l'ai pas encore compris. Je ne pense pas que les concessionnaires l'aient encore compris non plus.

À ce stade, alors que Mme Friedman est représentée par le galeriste new-yorkais Gavin Brown, elle n'a pas attendu qu'il recherche de nouveaux talents dans le sud de la Floride. En 1998, après avoir lu sur M. Brown et avec 60 $ d'essence, elle s'est rendue à sa galerie de Manhattan depuis Miami et l'a convaincu de présenter son travail dans une exposition, a-t-elle déclaré. Peu importe que le démarchage téléphonique d'un grand croupier soit considéré comme un anathème. Il ne m'est jamais venu à l'esprit de ne pas faire ça, expliqua-t-elle. Je ne savais même pas ce que je ne savais pas.

Les sentiments instinctifs ont guidé la carrière de Mme Friedman depuis le début.

À 20 ans, elle a dit qu'elle avait suivi des cours de cinéma avec le célèbre réalisateur d'avant-garde. Peter Kubelka à l'académie d'art Städelschule de Francfort sans jamais postuler officiellement. Là, elle a découvert que l'accent rigoureux de l'école sur la mise de côté des structures de film génériques était un monde loin de la réalisation de films narratifs traditionnels.

Je pensais que je faisais du surplace avec Kubelka jusqu'à ce que j'entre dans une « vraie » école de cinéma à New York, a déclaré Mme Friedman à propos de son acceptation ultérieure dans le prestigieux programme de cinéma d'études supérieures de l'Université Columbia. Elle s'est souvenue d'une réunion dans le bureau d'un membre du corps professoral de Columbia, recevant une orientation sur ses prochains cours : alors j'étais là, en train de vivre le rêve, n'est-ce pas ?

Au lieu de cela, alors que le professeur parlait de créer des scénarios avec des arcs de personnages mémorables, tout cela m'a retourné l'estomac, a-t-elle déclaré. J'aimais beaucoup le cinéma, mais l'idée d'être formé pour faire ce type de film me rendait malade. C'était comme écouter Beethoven dans « Une orange mécanique » - être rendu fou et torturé par quelque chose que vous adoriez autrefois.

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Crédit...Avec l'aimable autorisation de l'artiste et de Lance Brewer, Gavin Brown's Enterprise, New York et Rome

Elle s'est excusée, est sortie et a vomi. Le message de son corps était clair : Hollywood - même ses quartiers indépendants - n'était pas là où elle appartenait. Elle a immédiatement pris l'avion pour Francfort et s'est jetée dans les cours de M. Kubelka avec une nouvelle vigueur, empruntant des caméras, cajolant des pellicules et tournant DARA I.

Son déménagement éventuel dans le sud de la Floride en 1992, l'amenant à Miami Beach alors qu'elle était encore à moitié déserte, était un autre geste instinctif : il faisait chaud, ce n'était pas cher et il y avait un bon laboratoire de cinéma, se souvient-elle. C'était aussi une sorte de retour aux sources. Mme Friedman avait été élevée entre West Palm Beach (65 miles au nord) et Bad Kreuznach, en Allemagne.

En Allemagne, vous diriez que j'étais un enfants de métier , un enfant de l'occupation, a-t-elle expliqué. Son père, un Américain qui faisait partie de la force d'invasion de la Seconde Guerre mondiale, est tombé amoureux de la culture teutonique et a coulé ses racines. C'est ce qui arrive après une guerre : le gagnant épouse la plus jolie fille de la ville, a-t-elle ajouté avec ironie, notant les murmures qui ont suivi lorsqu'un homme juif de Brooklyn s'est installé avec la fille de vignerons établis de longue date, emménageant dans la villa tentaculaire que la sienne l'armée de l'air du pays avait partiellement bombardé.

La gêne qui l'entourait ne s'est pas arrêtée lorsque la famille a commencé à passer l'année scolaire dans le sud de la Floride, a-t-elle déclaré : les Juifs ne me voyaient pas comme juive, et les Allemands ne me voyaient pas comme Allemande. Mais c'est ainsi que vous devenez artiste, vous vous sentez à l'aise avec votre statut d'indépendant en tant que ni-ni.

Bien qu'elle s'identifie comme une étrangère, Mme Friedman a mis en évidence le grand Miami tout au long de près de trois décennies de son travail : son film Révolution (1993-2003) est une promenade méditative à travers South Beach qui sert maintenant de capsule temporelle de pré-gentrification; Coupe libre du gouvernement (1998) propose des séquences de ballet de plongeurs se lançant sur une jetée locale.

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Crédit...Scott McIntyre pour le New York Times

En 2011, quand elle a fait Danseur, Mme Friedman et son mari, le sculpteur Mark Handforth, et leurs deux filles adolescentes avaient déménagé de la désormais animée Miami Beach à leur maison actuelle de Coconut Grove - un complexe isolé entouré de verdure tropicale, où les voisins les plus bruyants sont les paons sauvages qui se pavaner dans le quartier.

Mais la vie urbaine a continué à occuper une place importante à l'écran : Dancer présente 66 Miamiiens différents fouettant joyeusement leur corps sur les trottoirs avec leurs propres mouvements choisis - parfois twerk, parfois tumbling, claquettes ou tango. Le résultat final est à parts égales une ode aux joies simples du mouvement cinétique et une célébration de la diversité culturelle vertigineuse de Miami.

Ainsi, 25 ans après son arrivée, comment Mme Friedman juge-t-elle l'idée que Miami est enfin devenue un terrain viable pour les artistes ?

Ce sentiment d'avoir faim, ça n'a pas changé pour moi, dit-elle. Vous ne pouvez pas simplement faire pousser vos pommes de terre et ensuite vous asseoir dans le champ. Vous devez apporter ces pommes de terre au marché - vous devez vous dépêcher !

Son travail fait partie d'importantes collections privées et publiques, de la famille Rubell de Miami au Museum of Modern Art de New York. A-t-elle toujours aussi faim que le jour où elle est arrivée audacieusement sur le pas de la porte de la galerie de Gavin Brown ?

Ai-je encore faim ? répéta-t-elle incrédule. En riant elle tonna : je meurs encore de faim ! Sauf que maintenant je suis un chasseur plus aguerri.