21 meilleures marques de whisky écossais

Bouteilles de whisky écossais

Des mélanges fumés aux bombes de sherry en passant par tout le reste, les meilleurs whiskies écossais apportent une saveur ample à chaque gorgée. Chacun nous vient des meilleures marques de whisky écossais, originaires respectivement d'une région spécifique d'Écosse. Pour tous ceux qui viennent de découvrir cet esprit merveilleux, vous allez vous régaler car les déclarations de qualité ne manquent pas. Et pour tous les buveurs chevronnés, vous pouvez sûrement toujours utiliser un rafraîchissement.

À vrai dire, il ne peut y avoir de liste définitive des meilleurs whiskies écossais ou des meilleures marques de whisky écossais. C'est parce qu'un certain nombre de petits producteurs conservent certains des meilleurs scotchs du monde à la distillerie, ce qui rend l'accès assez difficile. Une fois que vous apportez des pièces uniques en édition limitée, des programmes de finition expérimentaux et d'autres variabilités uniques, la recherche du meilleur scotch devient presque impossible… non pas que cela nous empêchera d'essayer.

Tout ce que nous disons, c'est que vous devriez prendre la liste suivante des meilleures marques de whisky écossais comme point de départ et non comme destination finale. Pour la plupart, nous nous en tenons à des noms mondialement reconnus que vous connaissez et aimez ou devrait connaissent et aiment, comme Laphroaig, Lagavulin, The Macallan, Glenfiddich, etc. Presque tous offrent régulièrement du bon scotch et, à l'occasion, certains des meilleurs whiskies écossais qui traverseront vos lèvres. Entrons-y !



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Qu'est-ce que le Scotch Whisky ?

D'abord et avant tout : le whisky écossais n'existe pas, alors arrêtez de le chercher sur Google. Le terme est whisky écossais et cela ne changera jamais. Pour réitérer, arrêtez de tout mélanger. Nous vous regardons, Américains.

Et qu'est-ce que le whisky écossais exactement ? Eh bien, nous pourrions être poétiques sur l'eau de la vie et ainsi de suite, mais au lieu de cela, nous nous en tiendrons aux bases. Selon la réglementation officielle sur le whisky écossais (SWR), qui a été mise à jour pour la dernière fois en 2009, le véritable whisky écossais doit répondre aux critères suivants :

  • Il doit être produit dans une distillerie en Écosse à partir d'eau et d'orge maltée
  • Si des grains supplémentaires (d'autres céréales) sont ajoutés à la purée, ils doivent être des grains entiers
  • La distillerie doit effectuer les actions suivantes sur tous les grains :
    • Transformez-les en purée
    • Convertissez-les en substrat fermentescible exclusivement par des systèmes enzymatiques endogènes
    • Fermentez-les en ajoutant uniquement de la levure
  • L'alcool doit être initialement distillé à un ABV ne dépassant pas 94,8% (épreuve 190)
  • L'alcool doit être entièrement affiné dans un entrepôt d'accise en Écosse à l'intérieur de fûts de chêne pendant au moins trois ans
  • Aucune substance autre que l'eau et le colorant caramel ordinaire ne peut être ajoutée à l'alcool
  • La déclaration résultante doit avoir un ABV d'au moins 40% (80 preuves)

La réponse beaucoup plus courte est la suivante : le whisky écossais est un whisky fabriqué en Écosse à partir d'eau et d'orge maltée (et d'autres grains entiers à l'occasion) et est vieilli pendant au moins 3 ans dans des fûts de chêne.

Aussi strictes que puissent paraître les exigences du SWR, elles laissent encore beaucoup de place à l'expérimentation. Par exemple, le whisky écossais peut être filtré à froid ou non filtré à froid. De plus, le type de fût dans lequel le whisky est vieilli peut varier, bien que l'alcool soit le plus souvent vieilli dans d'anciens fûts de bourbon.

Après cela, le whisky écossais peut subir une maturation supplémentaire (c'est-à-dire une finition) dans des fûts de sherry, des fûts de porto, des fûts de rhum ou tout ce que le distillateur ou le producteur a en tête. La plupart du temps, vous pouvez trouver ce type d'informations sur l'étiquette de la bouteille de Scotch's.

Types de whisky écossais

Nous avons déjà couvert les régions de whisky bien-aimées d'Écosse, donc si vous voulez en savoir plus à leur sujet, Cliquez ici . Et pendant que vous creusez, consultez cet article détaillé sur le whisky écossais single malt et comment il est fabriqué. Enfin et surtout, voici un guide intensif au whisky tourbé, qui n'est pas un type officiel en soi, mais existe néanmoins dans une catégorie à part. Mis à part tout cela, le whisky écossais se décompose selon les types suivants :

  • Pur malt – Pour être qualifié de single malt, le scotch doit être fabriqué à partir d'un moût d'orge malté à 100 % et distillé dans une seule distillerie au moyen d'un procédé de distillation en alambic.
  • Grain unique – Malgré son nom, le Scotch single grain peut incorporer d'autres céréales complètes (maltées ou non maltées) dans la purée. Le whisky doit être distillé dans une seule distillerie et il peut être distillé en continu dans des alambics continus ou des alambics à colonne.
  • Mélange de malt – Un mélange de whiskies écossais single malt provenant d'au moins deux distilleries différentes.
  • Grains mélangés – Un mélange de whiskies écossais single grain provenant d'au moins deux distilleries différentes.
  • Scotch mélangé – Un mélange de whiskies écossais single malt et single grain.

Sur tout le whisky écossais vendu dans le monde, près de 90 % est un blend. Les exemples les plus populaires nous viennent de marques comme Johnnie Walker, Chivas Regal, Dewar's et autres. Lorsqu'un whisky mélangé porte une déclaration d'âge (c'est-à-dire 12 ans, etc.), cette déclaration concerne le whisky le plus jeune du mélange. Par exemple, Johnnie Walker Black Label 12-Year-Old se compose de whisky qui a vieilli pendant 12 ans ou plus.

Meilleures marques de whisky écossais

Nous l'avons déjà dit et nous le répéterons : lorsqu'il s'agit du meilleur scotch du monde, il ne peut vraiment y avoir de liste définitive des meilleures marques de whisky écossais. Ce n'est pas seulement parce qu'il y a des distilleries de petits lots qui ne partagent pas assez leur meilleure production, mais aussi parce que l'industrie elle-même est en constante évolution. Vous ne savez jamais quand un nouveau propriétaire ou un maître distillateur entrera dans le giron, changeant les choses dans le processus.

Néanmoins, voici 20 marques de whisky écossais (sans ordre particulier, malgré les chiffres) qui offrent systématiquement un superbe dram. Sont-ils les meilleurs des meilleurs ? Vous n'aurez qu'à les goûter pour le savoir.

1. Lagavuline

La seule, la seule : Lagavulin. Popularisée par l'acteur Nick Offerman (qui a récemment été honoré de sa propre sortie), cette distillerie basée à Islay est passée maître dans l'art du single malt écossais. Sa déclaration de 16 ans est tout simplement légendaire et l'un des meilleurs whiskies du monde, en supposant que vous ayez un penchant pour la tourbe. Comme une mélasse raffinée fondant sur un feu de joie, elle délivre des couches palpables de fumée douce et piquante. Plus qu'une marque de qualité, Lagavulin réveillera les papilles endormies.

Région : Islay
Fondé en : 1816
Expression la plus connue : 16 ans

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2. Laphroaig

Fondé juste un an avant Lagavulin, ce voisin tout aussi enfumé et non moins extraordinaire. Beaucoup plus polyvalent en comparaison, Laphroaig surprend constamment avec de nouvelles versions et des collaborations annuelles. Son expression de référence est le puissant 10 Year, qui définit à peu près la marque. Pensez à la tourbe épaisse, aux grains d'espresso enrobés de chocolat et aux explosions d'iode et vous aurez l'idée. Pour faire monter ces saveurs de quelques crans, prenez une bouteille de 10 ans de force en fût; c'est un favori personnel.

Région : Islay
Fondé en : 1815
Expression la plus connue : 10 ans

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3. La Balvenie

Demandez à un buveur passionné de nommer son whisky préféré et il pourrait très bien dire The Balvenie 21 Year Old Port Wood Finish sans hésiter un instant. Un équilibre habile s'il en est, le Scotch tippy-top-shelf sert des notes crémeuses et classiques de fruits et de céréales, avec juste un soupçon de fumée. Bien sûr, ce n'est que l'un des nombreux produits étonnants à siroter de cette marque convoitée, qui fait littéralement tout sur place et n'a pas peur d'expérimenter avec le bois.

Région : Speyside
Fondé en : 1892
Expression la plus connue : DoubleBois 12 ans

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4. Bruichladdich

Sous la supervision du légendaire maître distillateur Jim McEwan, cette marque basée à Islay a subi une refonte complète en 2001. Une transparence totale et un certain nombre de versions fantastiques (de la variété tourbée et non tourbée) suivraient bientôt. Cela inclut la série emblématique Black Art, qui est extrêmement élevée en qualité et en prix. Pour ceux qui n'ont pas des centaines de dollars à dépenser en alcool, le Port Charlotte ou le Classic Laddie sont de solides points de départ.

Région : Islay
Fondé en : 1881
Expression la plus connue : Le garçon classique

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5. Le Macallan

Favorisée par les types d'entreprises, Le Macallan s'appuie sur près de deux siècles de savoir-faire et d'expertise. Les drams qui en résultent sont à peu près aussi proches de la perfection douce et équilibrée que le whisky écossais haut de gamme peut l'obtenir, mais cela ne signifie pas que vous ne trouverez pas beaucoup de saveur. Explorer cette marque dans son intégralité, c'est sauter dans un terrier de lapin proverbial d'éditions limitées et de sorties spéciales, alors nous vous éviterons des ennuis : si vous êtes riche, commencez avec le 18 ans Sherry Oak Cask et montez à partir de là. Si vous n'êtes pas riche, économisez pour une bouteille de 12 ans et profitez-en.

Région : Speyside
Fondé en : 1824
Expression la plus connue : 12 ans

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6. Johnnie Walker

Ce qui a commencé comme l'exploitation de whisky de contrebande de John Walker est finalement devenu ce géant mondial. Ce sont en fait les fils de Walker qui ont propulsé la marque emblématique dans la stratosphère par le biais de mélanges haut de gamme, de conceptions intelligentes de bouteilles de scotch, de pratiques commerciales astucieuses et d'un marketing intelligent. En parlant de marketing intelligent, qui peut contester l'idée de décomposer chaque mélange unique en fonction de la couleur ? Au sommet de la gamme se trouve le Johnnie Walker Blue, qui pourrait très bien être le whisky le plus doux que nous ayons jamais goûté. Cela dit, nous sommes plus friands du Black Label et du Green Label et de leurs complexités respectives.

Fondé en : 1820 (bien que la marque n'ait créé son premier mélange commercial qu'en 1865)
Expression la plus connue : Label Rouge ou Label Noir

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7. Talisker

Le whisky single malt abordable ne devient pas plus classique que le Talisker 10 Year, qui se déroule une couche à la fois avant de se terminer sur une finale tourbée. Il a remporté une double médaille d'or et le meilleur scotch single malt jusqu'à 12 ans au San Francisco World Spirits Competition 2015. Montez à partir de là et vous arrivez au célèbre 18 Year, qui a été nommé meilleur single malt du monde aux World Whiskies Awards 2007. Quelle que soit l'expression que vous essayez, vous ferez probablement claquer vos lèvres et direz, merde, c'est du bon scotch !

Région : Île
Fondé en : 1830
Expression la plus connue : 10 ans

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8. Ardbeg

Appelez-nous partial, mais nous ne pouvons tout simplement pas en avoir assez de ce malt tourbé d'Islay. Si vous êtes d'accord, vous voudrez sûrement découvrir Ardbeg et sa merveilleuse gamme d'expressions. La marque exerce son métier depuis plus de 200 ans, avec des saveurs carrément intemporelles à montrer. Vous ne pouvez pas vous tromper avec une bouteille du populaire 10 Year, qui est un peu comme aspirer une cheminée… dans le bon sens, bien sûr. Pendant ce temps, aucune gorgée d'Ardbeg Uigeadail n'est exactement la même.

Région : Islay
Fondé en : 1815
Expression la plus connue : 10 ans

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9. Oban

Située dans le port d'Oban, sur la côte ouest écossaise, se trouve cette distillerie du même nom, qui s'inspire directement du climat maritime local. La force du fût de 21 ans est digne de votre liste de seaux, mais en attendant, vous devrez vous contenter des expressions populaires de la marque à 14 ans ou à Little Bay. Les deux sont séchés avec de la tourbe et le 14 Year dégage beaucoup de fumée, en particulier.

Région : Highland
Fondé en : 1794
Expression la plus connue : 14 ans

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10. Glenfiddich

Si vous ne voulez pas passer des heures au magasin d'alcools le plus proche, prenez une bouteille de Glenfiddich et en finir. Comme certains autres noms de la liste, c'est l'une des meilleures marques de whisky écossais car c'est l'une des plus cohérentes, fiables et (relativement) abordables. Le Bourbon Barrel Reserve de 14 ans récemment introduit est un véritable gagnant, apportant des notes profondes de caramel, de chêne et d'épices.

Région : Speyside
Fondé en : 1886
Expression la plus connue : 12 ans

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11. Glenmorangie

Depuis plus de trois décennies, Glenmorangie's Original 10 Year est le single malt le plus populaire de toute l'Écosse (où ils connaissent une chose ou deux sur le whisky). Combinez cela avec la liste infinie de récompenses de la marque et vous avez un esprit qui se vend essentiellement. L'Original sert également de whisky de base pour une variété de programmes de finition, produisant des expressions riches comme Quinta Ruban et Lasanta.

Région : Highland
Fondé en : 1843
Expression la plus connue : L'original 10 ans

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12. Caol Ila

Pourquoi avons-nous mis Caol Ila sur la liste ? Parce que nous sommes tous à propos de cette fumée, à propos de cette fumée. Nous savons que c'est un goût acquis, mais nous pensons toujours moins à vous si vous ne l'aimez pas. Je plaisante, nous n'avons rien contre vous tous, ceux qui détestent la tourbe. Tout le monde, commencez à ramasser ce que cette marque de whisky écossais de longue date jette. Vous serez heureux de l'avoir fait.

Région : Islay
Fondé en : 1846
Expression la plus connue : 12 ans

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13. Parc des Highlands

La distillerie de whisky écossais single malt la plus septentrionale est également l'une des meilleures. Il porte le nom de Highland Park et est originaire de l'archipel des Orcades, où les vents sont violents et le climat est tempéré. Utilisant brillamment son environnement, la distillerie fume de l'orge maltée à la main sur de la tourbe locale, ce qui donne un profil de saveur distinctif. En 1997, il a introduit une expression de 18 ans et le monde du whisky n'a jamais été tout à fait le même. Pour le dire autrement : ce truc est bon. Malheureusement, c'est aussi très cher, c'est pourquoi vous devriez vous en tenir au superbe 12 ans jusqu'à ce que ce gros chèque de bonus arrive.

Région : Île
Fondé en : 1798
Expression la plus connue : 12 ans

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14. Bowmore

On retourne à Islay, à Islay, à Islay… on retourne à Islay car c'est là que vous trouverez Bowmore, c'est-à-dire une autre des meilleures marques de whisky écossais. Le produit phare 12 Year n'est certainement pas à se moquer, pas plus que son savoureux mélange de sel, de vanille, de chocolat et de fumée douce. À l'opposé du spectre se trouve l'ultra-rare Bowmore 50 Year, qu'il faut goûter pour le croire. Et par là, nous voulons dire que nous ne croyons pas que nous pourrons jamais y goûter !

Région : Islay
Fondé en : 1779
Expression la plus connue : 12 ans

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15. Bunnahabhain

Pendant que nous errons toujours autour d'Islay, arrêtons-nous encore dans l'une des rares distilleries actives de l'île. Dans le jeu depuis 1881, Bunnahabhain publie une modeste sélection de déclarations de base et occasionnelles ponctuelles. C'est du bon scotch et souvent du bon scotch. Procurez-vous l'une des versions les plus chères de la marque et vous pourriez même penser que c'est le meilleur scotch. Nous attendrons ici que vous le découvriez et que vous nous le disiez.

Région : Islay
Fondé en : 1881
Expression la plus connue : 12 ans

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16. Springbank

Propriété familiale et exploitée par une famille, Springbank est la plus ancienne distillerie indépendante d'Écosse et l'une des dernières marques de la région autrefois florissante de Campbeltown. Le single malt standard de 10 ans est distillé 2,5 fois et légèrement tourbé, ce qui lui donne un profil merveilleusement diversifié. Marque travailleuse s'il en est, elle réalise 100 % de la production (maltage, vieillissement, mise en bouteille…) sur place.

Région : Campbeltown
Fondé en : 1828
Expression la plus connue : 10 ans

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17. Le GlenDronach

Un regard sur la riche couleur rouge de The Glendronach Original 12 Year et vous avez déjà le sherry en tête. Sans surprise, le whisky est élevé dans une combinaison d'anciens fûts de sherry Oloroso et Pedro Ximenez, ouvrant la voie à une couleur et à un goût succulents. Lorsque seule la plus grande explosion de saveurs suffira, n'acceptez rien de moins que The GlenDronach Parliament 21 ans. Cela dit, le privilège vous coûtera cher.

Région : Highland
Fondé en : 1826
Expression la plus connue : L'original 12 ans

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18. Kilchoman

Première nouvelle distillerie à être construite sur l'île d'Islay depuis 124 ans, Kilchoman a parcouru un long chemin en peu de temps. En tant que propriétaire de Rockside Farm à proximité, la marque supervise chaque aspect de la production, de l'orge à la bouteille. La série 100 % Islay, en particulier, représente le grain au verre dans le vrai sens du concept. On attend plus de belles choses de ce véritable nouveau venu.

Région : Islay
Fondé en : 2005
Expression la plus connue : Baie de Machir

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19. Le Glenlivet

Depuis son premier lancement en 1824, The Glenlivet n'a cessé ses activités qu'une seule fois au cours de sa durée de vie et c'était pour un petit événement appelé WWII. Plus grande que jamais, c'est la deuxième marque de whisky écossais single malt la plus vendue au monde (la première place revient à Glenfiddich). Sa gamme de base est ancrée par quelques sippers simples, à savoir le 12 Year et le Founder's Reserve. Nous avons personnellement plus de prédilection pour le 18 Year ou le Nadurra 16 Year, ce dernier étant mis en bouteille brut de fût.

Région : Speyside
Fondé en : 1824
Expression la plus connue : 12 ans

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20. Chivas Royal

Face à la domination des single malts sur notre liste des meilleures marques de whisky écossais, place à ce blender de renom. Un certain nombre d'entrées haut de gamme de Chivas Regal ont remporté des prix importants, dont l'or et le double or au San Francisco World Spirits Competition. Bien que nous ne refusions jamais un verre du 12 Year, c'est le 25 Year ou le Regal XV que nous recherchons vraiment.

Fondé en : 1801
Expression la plus connue : 12 ans

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Glen Moray

21. Glen Moray

Pour un avant-goût du scotch classique du Speyside, ne cherchez pas plus loin que Glen Moray. Située dans l'une des plus anciennes villes d'Écosse, la distillerie fabrique des single malts de qualité sur les rives de la rivière Lossie depuis plus de 120 ans. La passion est fondamentale à l'opération et le whisky qui en résulte confère un sens impeccable de l'équilibre et de la cohérence.

Région : Speyside
Fondé en : 1897
Expression la plus connue : Classique d'Elgin

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FAQ générale

Quel est le meilleur Scotch Whisky ?

Il y a beaucoup trop de variables pour désigner un meilleur whisky écossais de tous les temps. Cela dit, des déclarations telles que Lagavulin 16 ans, The Macallan Fine Oak 21 ans, The Balvenie 21 ans Port Wood et Highland Park 18 ans sont appréciées des buveurs chevronnés du monde entier. Sans parler des sorties très recherchées telles que Bowmore 50 Year ou The Macallan M, qui occupent une catégorie à part.

Le scotch est-il un whisky ?

Le scotch est du whisky et les différences entre le whisky et le whisky se résument à la région tout en restant quelque peu interchangeables. Par conséquent, le scotch est un whisky d'un point de vue technique.

Que veut dire Scotch Whisky ?

Le whisky écossais doit être produit dans une distillerie en Écosse et fabriqué conformément à des réglementations spécifiques. Tous les whiskies écossais doivent être vieillis au moins 3 ans.

Quelles marques sont Scotch ?

Johnnie Walker, Chivas Regal et Dewar's ne sont que quelques marques qui fabriquent et distribuent du whisky écossais mélangé. Glenmorangie, Glenfiddich, The Glenlivet et The Macallan sont quelques marques qui fabriquent et distribuent du whisky écossais single malt.

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